Translate

Τρίτος Μακεδονικός Πόλεμος (171 -168 π.Χ.)

Λεπτομέρεια του βωμού του Γναίου Δομιτίου Αχανοβάρβου από τον 1ο αιώνα π.Χ. Η εικόνα δείχνει δύο βαρύοπλους Λεγεωνάριους από τον 2ο και τον 1ο αιώνα π.Χ. σε τυπικό εξοπλισμό.  Οι άνδρες είναι εξοπλισμένοι με κράνος, πανοπλία δαχτυλιδιού και οβάλ ασπίδα (Scutum).

Ο Τρίτος Μακεδονικός Πόλεμος (171 – 168 π.Χ.) διεξήχθη μεταξύ του Μακεδονικού βασιλείου υπό τον Περσέα, και της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας. Η έκβαση του έφερε τους Ρωμαίους να είναι νικητές, και το τέλος του πολέμου αποτελεί και το τέλος του επίσημου Μακεδονικού Βασιλείου.

Το 179 π.Χ. ο Φίλιππος Ε΄ της Μακεδονίας, ο ηττημένος του Πρώτου και Δεύτερου Μακεδονικού Πόλεμου, πέθανε, και ο ταλαντούχος και φιλόδοξος γιος του, ο Περσέας, ανέλαβε τον θρόνο. Ο Περσέας παντρεύτηκε την Λαοδίκη, κόρη του βασιλιά Σέλευκου Δ΄ των Σελευκιδών, και αύξησε το μέγεθος του στρατού του. Σύνηψε επίσης συμμαχίες με το βασίλειο της Ηπείρου, αρκετές ξένες φυλές της Ιλλυρίας και της Θράκης, καθώς και εχθρούς των Θρακικών φυλών οι οποίοι ήταν σύμμαχοι της Ρώμης, όπως οι Σαππαίοι του Αβρουπόλη. Ανανέωσε τις διασυνδέσεις της Μακεδονίας με μερικές από τις νότιες Ελληνικές πόλεις, και ανακοίνωσε πως το σχέδιο του ήταν να προχωρήσει σε μεταρυθμίσεις στην Ελλάδα και να την κάνει να ανακτήσει την πρώην δύναμη και ευμάρεια της.

Ο Ευμένης Β΄ της Περγάμου, ο οποίος μισούσε τη Μακεδονία, βάσει και των εκστρατειών του Φιλίππου Ε΄ εκεί πριν τον Δεύτερο Μακεδονικό Πόλεμο, κατηγόρησε τον Περσέα πως προσπαθεί να παραβιάσει την ειρηνευτική συμφωνία μεταξύ της Ρώμης και της Μακεδονίας. Οι Ρωμαίοι, ανήσυχοι για την ισορροπία δυνάμεων στην Ελλάδα, ξεκίνησαν νέο πόλεμο με τη Μακεδονία.

Ιστορικό
Περισσότερες πληροφορίες: Ιστορία της Μακεδονίας (αρχαίο βασίλειο)
Το 179 π.Χ., ο βασιλιάς Φίλιππος Ε' της Μακεδονίας πέθανε και ο φιλόδοξος γιος του, Περσέας, διαδέχθηκε τον θρόνο. Επιδιώκοντας μια συμμαχία, ο Περσέας παντρεύτηκε τη Λαοδίκη, κόρη του Σέλευκου Δ', του βασιλιά της αυτοκρατορίας των Σελευκιδών. Η κόρη του Περσέα επρόκειτο να παντρευτεί τον Πρωσία Β΄ της Βιθυνίας (στη βορειοδυτική Ανατολία, τη σύγχρονη Τουρκία), ο οποίος ήταν εχθρός του Ευμένη Β΄ της Περγάμου (στη δυτική Ανατολία), ενός συμμάχου της Ρώμης.

Μέσα σε αυτές τις συμμαχίες, η Αμβρούπολη, ο βασιλιάς της θρακικής φυλής των Σαπαίων και σύμμαχος των Ρωμαίων επιτέθηκε στη Μακεδονία, την κατέστρεψε μέχρι την Αμφίπολη και κατέλαβε τα ορυχεία χρυσού του όρους Παγγαίου. Απωθήθηκε και στη συνέχεια εκδιώχθηκε από τα εδάφη του από τον Περσέα. Αυτή η σύγκρουση συνέβαλε στις εντάσεις που οδήγησαν στον Τρίτο Μακεδονικό Πόλεμο, επειδή η Ρώμη αμφισβήτησε την εκδίωξη του συμμάχου της.

Νόμισμα του βασιλιά Περσέα της Μακεδονίας

Ο Περσέας συνήψε συμμαχία με τον Κότυς Δ', τον βασιλιά του βασιλείου των Οδρυσών, του μεγαλύτερου κράτους της Θράκης. Αύξησε το μέγεθος του στρατού του. Ανήγγειλε επίσης ότι μπορούσε να πραγματοποιήσει μεταρρυθμίσεις στην Ελλάδα και να αποκαταστήσει την προηγούμενη ισχύ και ευημερία της. Ο Περσέας έστειλε πράκτορες για να προσπαθήσουν να κερδίσουν υποστήριξη στα ελληνικά κράτη και στις ελληνικές πόλεις. Κέρδισε την υποστήριξη Ελλήνων που τους φέρθηκαν γενναιόδωρα, έβλεπαν τον Περσέα ως συγγενή τους, ήταν πρόθυμοι για επαναστατικές αλλαγές ή δεν ήθελαν να βρίσκονται στο έλεος της Ρώμης. Η προπαγάνδα και οι πολιτικοί ελιγμοί του Περσέα γύρω από την Ελλάδα δημιούργησαν σημαντικές πολιτικές διαιρέσεις εντός των ελληνικών κρατών και πόλεων, οι οποίες παγιδεύτηκαν σε σκληρές διαμάχες μεταξύ φιλορωμαϊκών και φιλοπερσεϊκών φατριών.

Στις αρχές του 173 π.Χ., οι Ρωμαίοι έστειλαν επιτρόπους στην Αιτωλία και τη Μακεδονία, αλλά δεν τους δόθηκε η ευκαιρία να συναντήσουν τον Περσέα. Οι Ρωμαίοι ένιωθαν ότι ήταν ξεκάθαρο ότι προετοιμαζόταν για πόλεμο και ότι δεν θα αργούσε να πάρει τα όπλα. Στις Αιτωλικές πόλεις υπήρχαν ολοένα και πιο βίαιες εσωτερικές συγκρούσεις και οι ηγέτες των φιλορωμαϊκών και φιλοπερσεϊκών φατριών αρνήθηκαν να το κρατήσουν υπό έλεγχο. Ένας Ρωμαίος απεσταλμένος παρευρέθηκε στη σύνοδο της Αιτωλικής συνόδου στους Δελφούς. Ζήτησε από τις δύο αντιμαχόμενες παρατάξεις να απέχουν από τον πόλεμο. Αυτό συμφωνήθηκε με ανταλλαγή ομήρων, οι οποίοι στάλθηκαν στην Κόρινθο. Στη συνέχεια ο απεσταλμένος πήγε στην Πελοπόννησο και συγκάλεσε το αχαϊκό συμβούλιο. Επαίνεσε τους Αχαιούς που διατήρησαν ένα παλιό διάταγμα που απαγόρευε στους Μακεδόνες βασιλείς να πλησιάζουν τα εδάφη τους και διευκρίνισε ότι η Ρώμη θεωρούσε τον Περσέα εχθρό. Βίαιες συγκρούσεις σημειώθηκαν επίσης στη Θεσσαλία και στα Περραιβία (η γη των Περραιβών, μιας φυλής στη βόρεια Θεσσαλία). Αυτό επιδεινώθηκε από ένα πρόβλημα με το χρέος. Η Ρώμη έστειλε έναν απεσταλμένο να προσπαθήσει να εκτονώσει την κατάσταση. Το κατάφερε αντιμετωπίζοντας το σοβαρό πρόβλημα του χρέους «διογκωμένου από παράνομους τόκους» και στους δύο τομείς.

Ο Ευμένης Β' της Περγάμου, που είχε έλθει σε σύγκρουση με τη Μακεδονία και αντιπαθούσε τον Περσέα, εκφώνησε μια ομιλία στη Σύγκλητο της Ρώμης με σκοπό να επισπεύσει τις εχθροπραξίες. Το περιεχόμενο της ομιλίας κρατήθηκε μυστικό και διέρρευσε μόνο μετά το τέλος του πολέμου. Υποστήριξε ότι ο Περσέας προετοιμαζόταν για πόλεμο από την ημέρα της ένταξής του. Ήταν σεβαστός και φοβισμένος στην ανατολή και είχε επιρροή σε πολλούς βασιλιάδες. Ανέφερε τον Πρωσία της Βιθυνίας, που ήταν εχθρός της Περγάμου, ζητώντας το χέρι της κόρης του Περσέα. Ανέφερε επίσης ότι ο Αντίοχος Δ', ο νέος βασιλιάς των Σελευκιδών, αρραβώνιασε την κόρη του με τον Περσέα ως παράδειγμα του Περσέα που κέρδιζε επιρροή μεταξύ των βασιλιάδων στην ανατολή, παρόλο που ο Αντίοχος είχε μόλις ανανεώσει μια συμμαχία με τη Ρώμη που είχε κάνει ο πατέρας του. Οι Βοιωτοί δεν είχαν κάνει ποτέ συμμαχία με τη Μακεδονία, αλλά τώρα ήταν σε συμμαχία με τον Περσέα. Μέλη του Αχαϊκού συμβουλίου απείλησαν να καλέσουν τη Ρώμη για την αντίθεσή τους σε συμμαχία με τον Περσέα. Αν δεν ήταν αυτό, μια τέτοια συμμαχία θα μπορούσε να είχε περάσει. Ο Περσέας έκανε προετοιμασίες για πόλεμο, αποθηκεύοντας καλαμπόκι για 30.000 στρατιώτες. Είχε χρήματα για να προσλάβει 10.000 μισθοφόρους και μπορούσε να τραβήξει πολλούς στρατιώτες από τη Θράκη. Είχε κάλτσες όπλα. Κατέλαβε μερικά μέρη και έπεισε άλλους μέσω της εύνοιας. Ο Ευμένης Β' ισχυρίστηκε ότι αν η Ρώμη αγνόησε αυτές τις εξελίξεις, ο Περσέας θα μπορούσε να επιτεθεί στην Ιταλία.

Λίγες μέρες μετά την ομιλία του Ευμένη, η σύγκλητος δέχθηκε απεσταλμένους από τον Περσέα. Είπαν ότι ο Περσέας δεν είπε ούτε έκανε κάτι εχθρικό. Ωστόσο, οι συγκλητικοί δεν το πίστεψαν και «τα αυτιά τους είχε πιάσει ο Ευμένης». Αισθάνθηκαν προσβεβλημένοι όταν ο αρχηγός της πρεσβείας είπε ότι αν ο Περσέας έβλεπε ότι οι Ρωμαίοι ήταν λυγισμένοι σε μια δικαιολογία για πόλεμο, θα απαντούσε με θάρρος και ότι «οι πιθανότητες πολέμου ήταν ίδιες και για τις δύο πλευρές και το θέμα ήταν αβέβαιο». Όταν επέστρεψαν στη Μακεδονία είπαν στον Περσέα ότι οι Ρωμαίοι δεν προετοιμάζονταν για πόλεμο, αλλά ήταν τόσο πικραμένοι μαζί του που θα μπορούσαν να το κάνουν σύντομα. Ο Περσέας σκέφτηκε ότι αυτό θα ήταν δυνατό. Ήταν αποφασισμένος να ξεκινήσει τον πόλεμο χύνοντας το αίμα του Ευμένη, τον οποίο μισούσε, και κάλεσε τομ Εύανδρο αρχηγός Κρητών μισθοφόρων, και τρεις Μακεδόνες δολοφόνοι για να κανονίσουν τη δολοφονία του Ευμένη.

Οι πόλεις της Ελλάδας και της Ασίας (δυτική και κεντρική Ανατολία) ανησυχούσαν για τα γεγονότα της ομιλίας του Ευμένη και τους απεσταλμένους του Περσέα. Νόμιζαν ότι ο Ευμένης οδηγούσε τη Ρώμη προς τον πόλεμο. Έστειλαν πρεσβείες στη Ρώμη. Ένας από αυτούς ήταν από τη Ρόδο. Έλεγε ότι ένιωθαν σίγουροι ότι ο Ευμένης είχε συμπεριλάβει τη Ρόδο μεταξύ εκείνων που κατηγορούσε ότι ήταν φίλοι του Περσέα και, ως εκ τούτου, η Ρόδος είχε προσπαθήσει να αντιμετωπίσει τον Ευμένη στη ρωμαϊκή σύγκλητο. Καθώς αυτό είχε αποτύχει, κατηγόρησαν τον Ευμένη ότι προσπάθησε να ξεσηκώσει τους Λύκιους (λαό στη δυτική Ανατολία που ήταν υπό την κυριαρχία του Ευμένη) εναντίον της Ρόδου και ισχυρίστηκαν ότι ήταν πιο καταπιεστικός στην Ασία από ό,τι ο βασιλιάς των Σελευκιδών. Οι γερουσιαστές δυσανασχέτησαν με αυτόν τον ισχυρισμό. Η εχθρότητα προς τον Ευμένη από διάφορα ελληνικά κράτη έκανε τη Ρώμη πιο αποφασισμένη να του δείξει εύνοια.

Ο Περσέας είχε κανονίσει να γίνει η δολοφονία του Ευμένη κατά την επίσκεψη του τελευταίου στους Δελφούς, αλλά η απόπειρα απέτυχε. Ο Γάιος Βαλέριος Βαλέριος, ο οποίος είχε σταλεί να ερευνήσει την κατάσταση στην Ελλάδα και να παρακολουθήσει τον Περσέα, επέστρεψε στη Ρώμη και συμφώνησε με τους ισχυρισμούς που είχε φέρει ο Ευμένης στη Σύγκλητο. Αγόρασε επίσης μια γυναίκα που συμμετείχε στην αποτυχημένη πλοκή και έναν Ρωμαίο που ισχυρίστηκε ότι ο Περσέας είχε προσπαθήσει να τον εξαναγκάσει να δηλητηριάσει πρεσβευτές στη Ρώμη. Αυτό ενέτεινε τις παλιές εχθρότητες και οδήγησε στην ανακήρυξη του Περσέα σε δημόσιο εχθρό, την εκλογή της Γερουσίας για πόλεμο και την αποστολή στρατού στην Απολλωνία στη δυτική ακτή της Ελλάδας για να καταλάβει τις παράκτιες πόλεις. Ο πόλεμος, ωστόσο, αναβλήθηκε για το έτος.[απαιτείται διευκρίνιση] και ο Ευμένης προετοιμάστηκε για πόλεμο.

Ο Γέντιος, ο βασιλιάς των Ιλλυριών, είχε τεθεί υπό υποψία, αλλά δεν είχε φτάσει στο σημείο να αποφασίσει με βεβαιότητα ποια πλευρά έπρεπε να υποστηρίξει. Ο Θράκος Κότυς Δ', βασιλιάς του Βασιλείου των Οδρυσιών, του μεγαλύτερου κράτους της Θράκης, είχε ήδη δηλώσει υπέρ της Μακεδονίας.

Προετοιμασίες για πόλεμο και διπλωματικές αποστολές
Οι πρόξενοι για το 171 π.Χ. ήταν ο Publius Licinius Crassus και ο Gaius Cassius Longinus. Ο Μακεδόνας ανατέθηκε στον Πούβλιο Λικίνιο και η διοίκηση του στόλου στον πραίτορα Γάιο Λουκρήτιο.

Διορίστηκαν δύο λεγεώνες για τη Μακεδονία και ο αριθμός των ανδρών για καθεμία ήταν 6.000 αντί για 5.200 συνήθως, συν τα συμμαχικά στρατεύματα που αριθμούσαν 16.000 πεζούς και 800 ιππείς. Απεσταλμένοι στάλθηκαν για να συζητήσουν με τα ελληνικά κράτη. Έλαβαν την υποστήριξη της Ηπείρου, στη δυτική Ελλάδα, και της Αιτωλίας και της Θεσσαλίας, στην κεντρική Ελλάδα. Οι κύριες βοιωτικές πόλεις, αν και χωρίστηκαν μεταξύ μιας φιλορωμαϊκής και μιας φιλοπερσεϊκής φατρίας, αποφάσισαν να σπάσουν τη συνθήκη με τον Περσέα και τάχθηκαν στο πλευρό της Ρώμης. Αυτό προκάλεσε τη διάλυση της ένωσης των βοιωτικών πόλεων καθώς ορισμένες από αυτές υποστήριζαν τον Περσέα. Στη Ρόδο ένας νέος ηγέτης έπεισε το νησί να συμμαχήσει με τη Ρώμη. Ο Γέντιος, ο βασιλιάς της Ιλλυρίας, παρέμεινε αδέσμευτος.

Στάλθηκε επιτροπή στην Ελλάδα για να εξετάσει την κατάσταση εκεί. Ο Περσέας κάλεσε έναν από τους επιτρόπους, τον Μάρσιο, σε συνάντηση. Κατήγγειλε τους ισχυρισμούς του Ευμένη και άλλων και υποστήριξε ότι οι διεθνείς του σχέσεις δεν αποσκοπούσαν στην προετοιμασία για πόλεμο. Ο Μάρκιος τον συμβούλεψε να στείλει πρεσβεία στη Ρώμη και κανόνισε ανακωχή για να εγγυηθεί την ασφαλή διέλευση των απεσταλμένων. Το έκανε αυτό γιατί ταίριαζε στη Ρώμη καθώς δεν ήταν έτοιμη για πόλεμο. Ο στρατός ετοιμαζόταν και δεν είχε πάει ακόμη στην Ελλάδα.

Πολλοί γερουσιαστές ήταν ευχαριστημένοι με τα διπλωματικά επιτεύγματα των επιτρόπων όταν έφτασαν στη Ρώμη. Ωστόσο, οι παλαιότεροι γερουσιαστές αποδοκίμασαν τη νέα πολιτική της διπλωματίας, την οποία θεώρησαν ότι δεν ήταν πιστή στην τιμή και το θάρρος του χαρακτήρα των Ρωμαίων και ζήτησαν στρατιωτική δράση. Ως αποτέλεσμα, 50 πλοία στάλθηκαν στην Ελλάδα και 2.000 στρατιώτες στάλθηκαν για να καταλάβουν τη Λάρισα, την πρωτεύουσα της Θεσσαλίας, για να εμποδίσουν τον Περσέα να φρουρήσει την πόλη. Οι πρεσβευτές του Περσέα έφτασαν στη Ρώμη για να επιχειρηματολογήσουν υπέρ της ειρήνης. Η σύγκλητος δεν πείστηκε από τα επιχειρήματα και τους διατάχθηκε να εγκαταλείψουν τη Ρώμη.

Ο Γάιος Λουκρήτιος, ο αρχηγός του στόλου, ξεκίνησε με 40 πλοία. Έλαβε δέκα σκάφη από συμμάχους στη νότια Ιλλυρία στο Dyrrhachium (σημερινό Δυρράχιο, Αλβανία) και 54 ελαφρά πλοία από τον Gentius, τα οποία υπέθεσε ότι είχαν συναρμολογηθεί για τους Ρωμαίους. Έφτασε στην Κεφαλλονιά (Κεφαλονιά, νησί του Ιονίου Πελάγους) όπου τον συνόδευσαν επτά πλοία των συμμάχων Ρωμαίων. Στη συνέχεια πήγε στο νησί της Κέρκυρας. Ο πρόξενος πέρασε τη θάλασσα από την Ιταλία και στρατοπέδευσε με τις δυνάμεις του κοντά στην Απολλωνία, στη δυτική ακτή της Ελλάδας.

Ο Περσέας συγκέντρωσε ολόκληρο τον στρατό του στο Κίτιο, μια μακεδονική πόλη. Είχε 39.000 πεζούς, εκ των οποίων οι μισοί ήταν φάλαγγες (βαρύ πεζικό). Υπήρχαν 3.000 Κρήτες, 3.000 άνδρες από τους Αγριάνες, την Παιονία και την Παρστρυμονία (θρακική περιοχή γύρω από τον ποταμό Στρυμόνα, στη σύγχρονη Βουλγαρία), 3.000 Θράκες, 2.000 Γαλάτες και 500 άνδρες από διάφορα ελληνικά κράτη. Υπήρχαν επίσης 3.000 Μακεδόνες ιππείς και 1.000 Θρακιώτες ιππείς.

Το πρώτο έτος του πολέμου (171ΠΡΟ ΧΡΙΣΤΟΥ)
Ο Περσέας βάδισε στη χώρα των Περραιβών στη βορειότερη συνοικία της Θεσσαλίας και κατέλαβε όλες τις κύριες πόλεις βόρεια του ποταμού Πηνειού, που διασχίζει τη βόρεια Θεσσαλία: τις Κυρητιές, τις Μύλες, την Ελάτεια και τους Γόννους. Στρατοπέδευσε στο Συκούριο, μεταξύ του όρους Όσσα και του κάτω Πηνειού. Έβλεπε τον θεσσαλικό κάμπο και δεν ήταν μακριά από τη Λάρισα. Εν τω μεταξύ, ο Πούπλιος Λικίνιος είχε βαδίσει από την Ήπειρο στη δυτική ακτή της Ελλάδας μέσω επίπονων ορεινών περασμάτων και μέσω της Αθαμανίας, ενός βασιλείου που συμμάχησε με τον Περσέα. Ήταν τυχερός που δεν τους επιτέθηκαν διαφορετικά τα πράσινα στρατεύματα που κουράστηκαν από το ταξίδι τους θα είχαν ηττηθεί. Έφτασε στη Θεσσαλία και στρατοπέδευσε στην Τρίπολη Λάρισας, πέντε χιλιόμετρα βόρεια της Λάρισας (πρωτεύουσα της Θεσσαλίας) και πιο πάνω στον Πηνειό ποταμό. Μαζί του συμμετείχαν 4.000 πεζοί και 1.000 ιππείς που έφερε ο Ευμένης Β' της Περγάμου και 1.500 πεζοί και 600 ιππείς.

Ένα απόσπασμα του ρωμαϊκού στόλου πέρασε από τον Κορινθιακό κόλπο και διεξήγαγε επιχειρήσεις κατά των Βοιωτών. Πολιόρκησε τον Αλίαρτο με 10.000 ναυτικούς και 2.000 στρατιώτες υπό έναν από τους αδελφούς του Ευμένη Β'. Τελικά η πόλη έπεσε. 2.500 αγωνιστές που είχαν καταφύγει στην ακρόπολη πουλήθηκαν ως σκλάβοι και ο τόπος ισοπεδώθηκε.

Ο Περσέας έστειλε ένα απόσπασμα είκοσι μίλια νότια, για να λεηλατήσει τα χωράφια των Φερών, στη νότια Θεσσαλία. Ήλπιζε ότι αυτό θα τραβούσε τους Ρωμαίους μπροστά, αλλά δεν ανταποκρίθηκαν. Ο Περσέας εμφανίστηκε τότε λίγο περισσότερο από ένα μίλι από το ρωμαϊκό στρατόπεδο και, στις 9 π.μ., έστειλε μια μονάδα αναγνώρισης 100 ιππέων και 100 σφενδονών. Οι Ρωμαίοι έστειλαν ένα απόσπασμα από περίπου 380 Γαλάτες, Μυσίες και Κρητικούς ελαφρούς ιππείς. Ο Περσέας ανέπτυξε μόνο τέσσερις μοίρες ιππικού και τέσσερις κοόρτες πεζικού και ενέπλεξε το ρωμαϊκό απόσπασμα. Ο Λίβι έγραψε ότι καθώς οι δύο δυνάμεις ήταν ίσες σε αριθμό και «δεν ανέβηκαν νέα στρατεύματα σε καμία από τις πλευρές, η εμπλοκή έληξε σε ισόπαλη μάχη». Στη συνέχεια ο Περσέας επέστρεψε στο στρατόπεδό του στο Συκούριο. Φαινόταν ότι καμία πλευρά δεν ήθελε μια μάχη μεγάλης κλίμακας και ότι για τον Περσέα, αυτό έμοιαζε περισσότερο με δοκιμασία. Επιπλέον, οι άνδρες του είχαν διανύσει για δώδεκα μίλια χωρίς νερό. Ο Περσέας επέστρεψε την επόμενη μέρα και είχε μαζί του καρότσια. Παρατάχθηκε μπροστά στο ρωμαϊκό στρατόπεδο, αλλά οι Ρωμαίοι δεν έδωσαν μάχη. Επέστρεψε πολλές φορές, στο ίδιο σημείο και την ίδια ώρα. Ήλπιζε ότι το ρωμαϊκό ιππικό θα καταδιώξει τα στρατεύματά του, έτσι ώστε να μπορέσει να του επιτεθεί με το ανώτερο ιππικό του ενώ θα ήταν μακριά από το ρωμαϊκό στρατόπεδο. Καθώς αυτό απέτυχε, μετέφερε το στρατόπεδό του πέντε μίλια μακριά από το ρωμαϊκό στρατόπεδο. Την επόμενη μέρα, παρατάχθηκε για μάχη τα ξημερώματα. Καθώς αυτό ήταν νωρίτερα από ό,τι έκανε συνήθως, εξέπληξε τους Ρωμαίους. Ο Περσέας αρραβωνιάστηκε με τους Ρωμαίους σε έναν λόφο που ονομάζεται Καλλίνικος.

Μάχη του Καλλίνικου
Κύριο άρθρο: Μάχη του Καλλίνικου
Η αριστερή πτέρυγα του Περσέα περιείχε Θράκες αναμεμειγμένους με ιππικό και η δεξιά από το Κρητικό πεζικό αναμεμειγμένο με το Μακεδονικό ιππικό. Οι πτέρυγες πλαισιώθηκαν από ένα μείγμα μακεδονικού ιππικού και συμμαχικών στρατευμάτων διαφόρων εθνικοτήτων. Στο κέντρο υπήρχε το «ιερό» ιππικό με σφεντόνες και ακοντιστές μπροστά τους. Ο Πούπλιος Λικίνιος παρέταξε το βαρύ πεζικό μέσα στην επάλξεις και το ελαφρύ πεζικό και το ιππικό μπροστά του. Η δεξιά πτέρυγα είχε ελαφρύ πεζικό αναμεμειγμένο με το ρωμαϊκό ιππικό και η αριστερή πτέρυγα είχε το ελαφρύ πεζικό και το ιππικό των Ελλήνων συμμάχων. Στο κέντρο υπήρχαν επίλεκτοι ιππείς με τα στρατεύματα του Ευμένη Β', 200 Γαλάτες και 300 Κύρτιους. Το θεσσαλικό ιππικό των 400 ήταν σε μικρή απόσταση μπροστά τους. Ο Ευμένης Β', ο αδερφός του Άτταλος και το πεζικό τους βρίσκονταν στα μετόπισθεν, ακριβώς μπροστά από τον προμαχώνα. Οι αριθμοί των δύο στρατών ήταν ζυγοί.

Τη μάχη ξεκίνησαν οι σφεντόνες και οι ακοντιστές. Τότε οι Θράκες επιτέθηκαν στο ρωμαϊκό ιππικό στη δεξιά πτέρυγα, φέρνοντάς το σε σύγχυση. Το πεζικό και από τις δύο πλευρές έκοψε τις λόγχες των ιππέων και μαχαίρωσε τα πλευρά των αλόγων. Το κέντρο του Περσέα απώθησε τους Έλληνες στην αριστερή πτέρυγα. Το θεσσαλικό ιππικό, που είχε κρατηθεί σε εφεδρεία, ενώθηκε με τους άνδρες του Ευμένη Β' στα μετόπισθεν και οι συνδυασμένες τάξεις τους παρείχαν μια ασφαλή υποχώρηση στο συμμαχικό ιππικό. Καθώς ο εχθρός καθυστέρησε στην καταδίωξή τους, οι Θεσσαλοί τολμούσαν να προστατεύσουν τους πεζούς που υποχωρούσαν. Οι μακεδονικές δυνάμεις, που στην πορεία της καταδίωξης είχαν απλωθεί, δεν πλησίασαν τον εχθρό που προχωρούσε σε συμπαγή διάταξη. Η μακεδονική φάλαγγα βγήκε τώρα μπροστά χωρίς να έχει διαταχθεί από τον Περσέα. Το ρωμαϊκό πεζικό βγήκε από τον προμαχώνα. Όταν το είδε να προχωρά, ο Ευάνδρος, ο διοικητής των Κρητών, συμβούλεψε τον Περσέα ότι η συνέχιση της μάχης ήταν περιττός κίνδυνος και ο βασιλιάς αποφάσισε να αποσυρθεί. Παρόλα αυτά, η μάχη θεωρήθηκε νίκη των Μακεδόνων γιατί έχασαν 400 πεζούς και 20 ιππείς, ενώ οι Ρωμαίοι 2.000 πεζοί και 200 ​​ιππείς. Μετά από συμβουλή του Ευμένη, ο Πούβλιος Λικίνιος μετέφερε το στρατόπεδό του στην άλλη όχθη του ουποτάμι για προστασία. Στο ρωμαϊκό στρατόπεδο οι Αιτωλοί κατηγορήθηκαν για την έναρξη του πανικού που επεκτάθηκε στα ελληνικά στρατεύματα, τα οποία τράπηκαν σε φυγή ακολουθώντας το παράδειγμά τους. Πέντε Αιτωλοί αξιωματικοί στάλθηκαν στη Ρώμη. Οι Θεσσαλοί επαίνεσαν για την ανδρεία τους.

Ο Περσέας μετέφερε το στρατόπεδό του στον Μόψελο, έναν λόφο στην είσοδο της κοιλάδας των Τεμπών που έδινε τη θέα στον κάμπο της Λάρισας. Εν τω μεταξύ, ο Μισαγένης (ο γιος του Μασίνισσα, βασιλιάς της Νουμιδίας) έφερε 1.000 Νουμιδικούς ιππείς, ισάριθμους πεζούς και 22 ελέφαντες για τους Ρωμαίους. Ο Περσέας συμβουλεύτηκε να χρησιμοποιήσει τη νίκη για να εξασφαλίσει μια έντιμη ειρήνη. Αυτό θα τον έκανε να δείχνει μετριοπαθής και αν οι Ρωμαίοι το απέρριπταν, θα έδειχναν αλαζόνες. Ο Περσέας ενέκρινε. Απεσταλμένοι στάλθηκαν στον πρόξενο. Υποσχέθηκαν να αποτίσουν φόρο τιμής που θα αποτελέσουν αντικείμενο διαπραγμάτευσης. Η απάντηση ήταν ότι η ειρήνη θα γινόταν μόνο αν ο Περσέας έβαζε τον εαυτό του στα χέρια της Ρώμης και της έδινε το δικαίωμα να καθορίσει το μέλλον του και της Μακεδονίας. Ο Περσέας ήλπιζε να αγοράσει την ειρήνη με διάφορες προσφορές όλο και υψηλότερων χρηματικών ποσών, αλλά ο Πούπλιος Λικίνιος τις απέρριψε. Ο Περσέας επέστρεψε στο Συκούριο, προετοιμασμένος να ξαναρχίσει τις εχθροπραξίες. Εν τω μεταξύ, οι Ρωμαίοι στη Βοιωτία, αφού πήραν τον Αλιάρτο, μετακινήθηκαν στη Θήβα, η οποία παραδόθηκε χωρίς μάχη. Η πόλη δόθηκε στο φιλορωμαϊκό κόμμα και η περιουσία των φιλομακεδόνων πουλήθηκε.

Ο Περσέας σκέφτηκε ότι το γεγονός ότι οι Ρωμαίοι μάζευαν το καλαμπόκι και πετούσαν άχυρο μπροστά στο στρατόπεδό τους ήταν μια καλή ευκαιρία να πυρπολήσουν το στρατόπεδο. Ωστόσο, η νυχτερινή του εισβολή αποκαλύφθηκε. Ο Περσέας αποσύρθηκε και υπήρξαν κάποιες αψιμαχίες με τους καταδιώκτες Ρωμαίους. Οι Ρωμαίοι μετακόμισαν στο Κραννώνα (σημερινός Κραννώνας, νοτιοανατολικά της Λάρισας) για να θερίσουν περισσότερο καλαμπόκι. Είδαν το ιππικό και το πεζικό του Περσέα στους λόφους που έβλεπαν στο στρατόπεδο. Καθώς οι Ρωμαίοι δεν μετακινήθηκαν, επέστρεψε στο Συκούριο.[24]

Οι Ρωμαίοι μετακόμισαν στη Φάλανα (πρωτεύουσα των Περραιβών της βόρειας Θεσσαλίας) για περαιτέρω συγκομιδή. Ο Περσέας έμαθε ότι ήταν διασκορπισμένοι και κανείς δεν φύλαγε το στρατόπεδο. Έσπευσε με 1.000 ιππείς και 2.000 Θρακιώτες και Κρητικούς ελαφρούς πεζούς και αιφνιδίασε τους Ρωμαίους. Συνέλαβε σχεδόν 1.000 κάρα και 600 άνδρες. Στη συνέχεια επιτέθηκε σε ένα απόσπασμα 800 Ρωμαίων, το οποίο αποσύρθηκε σε ένα ύψωμα και σχημάτισε έναν κύκλο με συμπλεγμένες ασπίδες ως προστασία από τα ακόντια. Οι Μακεδόνες περικύκλωσαν τον λόφο, αλλά δεν μπορούσαν να ανέβουν. Οι Μακεδόνες χρησιμοποίησαν κεστροσφενδόνια, ένα όπλο που μόλις είχε εφευρεθεί. Ήταν σαν ένα βέλος με φτερά γύρω από τον άξονα που πυροβολήθηκε από μια σφεντόνα που κρατούνταν από δύο στρινγκ. Ο σφεντόνας το στριφογύρισε και πέταξε μακριά. Οι Ρωμαίοι είχαν αρχίσει να κουράζονται και ο Περσέας τους παρότρυνε να παραδοθούν. Ο Πούλβιος Λικίνιος ενημερώθηκε και έσπευσε με μια δύναμη ελαφρού πεζικού και ιππικού, συμπεριλαμβανομένων των Νουμιδών και των ελεφάντων, ακολουθούμενος από περισσότερα στρατεύματα.

Ο Περσέας κάλεσε το βαρύ πεζικό, αλλά ήταν πολύ αργά. Το πεζικό έφτασε βιαστικά και δεν ήταν σωστά παραταγμένο. Ο Πούπλιος Λικίνιος επιτέθηκε και ο Περσέας έχασε 300 άνδρες και 24 από το «ιερό» ιππικό, συμπεριλαμβανομένου του διοικητή του. Το βαρύ πεζικό τράπηκε σε φυγή, αλλά μπλέχτηκε με τους αιχμάλωτους Ρωμαίους και τα κάρα τους σε ένα στενό πέρασμα. Μη μπορώντας να περάσουν, οι άνδρες πέταξαν τα κάρα κάτω από το λόφο. Ο βασιλιάς εμφανίστηκε και, προς απογοήτευση των στρατιωτών, τους διέταξε να επιστρέψουν. Ο Λίβιος σημείωσε ότι σύμφωνα με ορισμένες πηγές ο πρόξενος επέστρεψε στο στρατόπεδό του, ενώ σύμφωνα με άλλες έγινε μια μεγάλη μάχη στην οποία σκοτώθηκαν 8.000 από τους εχθρούς, μεταξύ των οποίων δύο διοικητές, και 2.800 αιχμαλωτίστηκαν και, ενώ οι Ρωμαίοι έχασαν 4.300 άνδρες.

Ο Περσέας άφησε μια ισχυρή φρουρά στο Gonnus (που ήταν στην κοιλάδα των Τεμπών, στην είσοδο της Μακεδονίας) και μετά επέστρεψε στη Μακεδονία για το χειμώνα. Έστειλε κυβερνήτη στη Φίλα για να προσπαθήσει να κερδίσει τους Μαγνήτες (φυλή στα ανατολικά της Θεσσαλίας) και πήγε στη Θεσσαλονίκη με τον Κότυ Δ', τον βασιλιά του Οδρυσιακού βασιλείου της Θράκης και διοικητή των Θρακών. Άκουσαν ότι ο Autlebis, ο αρχηγός μιας θρακικής φυλής (πιθανώς οι Caeni) και ο Corrhagus, ένας από τους διοικητές του Ευμένη, είχαν εισβάλει σε ένα από τα εδάφη των Cotys. Ο Περσέας άφησε τον Κότυς να πάει να το υπερασπιστεί και έδωσε στο ιππικό του μόνο το ήμισυ της αμοιβής του έτους. Ο Πούπλιος Λικίνιος άκουσε ότι ο Περσέας είχε φύγει και επιτέθηκε στον Γόννο για να αρνηθεί στους Μακεδόνες μια βολική κάθοδο στη Θεσσαλία. Ωστόσο, τα παράτησε γιατί η ακρόπολη του ήταν απόρθητη. Κατέλαβε πολλές πόλεις της Περραιβίας, συμπεριλαμβανομένων της Μαλλοίας και της Τρίπολης, και επέστρεψε στη Λάρισα.

Ο πρόξενος έστειλε μέρος του στρατού σε διάφορες πόλεις για να ξεχειμωνιάσει, διέλυσε τις δυνάμεις των Ελλήνων συμμάχων εκτός από τους Αχαιούς και έστειλε τον Μισαγένη και τους Νουμιδίους του στις κοντινότερες πόλεις της Θεσσαλίας. Ο Ευμένης και ο Άτταλος επέστρεψαν στην Πέργαμο. Στη συνέχεια πήγε με μέρος του στρατού του νότια στην Αχαϊκή Φθιώτιδα όπου ισοπέδωσε τον Πτελέα. Ο Antronae παραδόθηκε. Ο Λίβιος έγραψε ότι τότε πήγε στη Λάρισα, ότι η μακεδονική φρουρά είχε φύγει και οι κάτοικοι, που είχαν καταφύγει στην ακρόπολη, παραδόθηκαν. Ωστόσο, δεν ήταν ποτέ στο παρελθόν άνδρες ανέφερε ότι η Λάρισα είχε καταληφθεί από τους Μακεδόνες και αυτό ακούγεται παράξενο. Μετά από αυτό ο Πούπλιος Λικίνιος πήγε στη Βοιωτία, όπου η Θήβα είχε προβλήματα με μια άλλη βοιωτική πόλη, την Κορωνέα, και ζήτησε βοήθεια.

Ο διοικητής που στάλθηκε στην Ιλλυρία από τον πρόξενο επιτέθηκε σε δύο πόλεις. Κατέλαβε την Cerenia και αρχικά επέτρεψε στους κατοίκους να κρατήσουν τα υπάρχοντά τους, για να ενθαρρύνει την ισχυρά οχυρωμένη πόλη Carnuns να πάει κοντά του. Ωστόσο, δεν τα κατάφερε και αργότερα απέλυσε την Cerenia. Ο άλλος πρόξενος, ο Γάιος Κράσσος, δεν κατάφερε πολλά στη βόρεια Ιταλία και προσπάθησε ανεπιτυχώς να πάει στην Ιλλυρία και στη συνέχεια να επιτεθεί στη Μακεδονία. Η Σύγκλητος εξεπλάγη που άφησε τη βόρεια Ιταλία εκτεθειμένη σε πιθανές επιθέσεις και έστειλε απεσταλμένους να τον προειδοποιήσουν να μην επιτεθεί σε κανέναν χωρίς την άδειά της.

Το δεύτερο έτος του πολέμου (170 π.Χ.)
Ο Λίβιος έγραψε ότι ο πρόξενος Πούβλιος Λικίνιος, απογοητευμένος από την έλλειψη επιτυχίας του εναντίον του Περσέα, είχε στραφεί εναντίον των Βοιωτών, λεηλατώντας ανελέητα αρκετές πόλεις εκεί, όπου ξεχειμώνιαζε. Ο λαός της Κορωνέας τέθηκε υπό την προστασία της Γερουσίας, η οποία διέταξε τον Λικίνιο να απελευθερώσει τους αιχμαλώτους του. Ο Γάιος Λουκρήτιος, ο αρχηγός του στόλου, ήταν ακόμη πιο αδίστακτος και αρπακτικός, καθώς ο Λίβιος τον περιέγραψε ως «καταπιεστικό για τους συμμάχους, καταφρονητικό στα μάτια του εχθρού». Ο Περσέας, σε μια αιφνιδιαστική επίθεση στον ρωμαϊκό στόλο που στάθμευε στο Oreum στο νησί της Εύβοιας, κατέλαβε πέντε πολεμικά πλοία και είκοσι μεταγωγικά φορτωμένα με καλαμπόκι και βύθισε τα άλλα πλοία. Στη συνέχεια πήγε στη Θράκη για να βοηθήσει τον Κότυ κατά της προαναφερθείσας εισβολής. Η Ήπειρος, στη δυτική ακτή της Ελλάδας, πέρασε στους Μακεδόνες.

Οι πρόξενοι για το έτος 170 π.Χ. ήταν ο Aulus Hostilius Mancinus και ο Aulus Atilius Serranus. Ο Μακεδόνας ανατέθηκε στον Aulus Hostilius και ο στόλος και η ακτή της Ελλάδας στον πραίτορα Γάιο Ορτένσιο.

Ο Aulus Hostilius ήταν καθ' οδόν προς τη Μακεδονία μέσω Ηπείρου. Ένας Ηπειρώτης ηγέτης έγραψε στον Περσέα για να του πει να σπεύσει εκεί. Ωστόσο, ο βασιλιάς καθυστέρησε. Αν είχε επιτεθεί στο πέρασμα του ποταμού, τα νεοσύλλεκτα στρατεύματα θα είχαν ηττηθεί. Σε κάθε περίπτωση, ο Aulus Hostilius ενημερώθηκε σχετικά και άλλαξε δρομολόγιο. Άφησε την Ήπειρο και έπλευσε στην Αντίκυρα (στη βόρεια ακτή του Κορινθιακού κόλπου, στη Βοιωτία) και βάδισε προς τη Θεσσαλία. Βάδισε στον εχθρό αμέσως, αλλά δεν είχε μεγαλύτερη επιτυχία από τον προκάτοχό του, νικώντας στη μάχη. Έπειτα εγκατέλειψε τις άχρηστες προσπάθειές του πρώτα να διασχίσει την Ελιμέα στη νοτιοδυτική Μακεδονία και μετά να διασχίσει κρυφά τη Θεσσαλία. Ο Περσέας περίμενε όλες τις κινήσεις του. Ο Λίβιος έγραψε ότι ο Γάιος Ορτένσιος δεν διεξήγαγε τις ναυτικές του επιχειρήσεις «με αρκετή επιδεξιότητα ή επιτυχία, γιατί καμία από τις πράξεις του δεν αξίζει να θυμόμαστε καλύτερα από τη σκληρή και ύπουλη λεηλασία της πόλης των Αβδηριτών, όταν προσπάθησαν να αποτρέψουν, με παράκληση, αφόρητα βάρη που τους επιβάλλονται». Ο Περσέας έκανε εισβολή κατά της Δαρδανίας στη νότια Ιλλυρία, σκότωσε 10.000 και άρπαξε μια μεγάλη λεία.

Μια πρεσβεία από τη Χαλκίδα (την κύρια πόλη του νησιού της Εύβοιας) ήρθε στη Ρώμη για να παραπονεθεί τόσο για τον ναυτικό διοικητή του προηγούμενου έτους, Γάιο Λουκρήτιο, για λεηλασία της πόλης, φίλο της Ρώμης, όσο και για τον σημερινό ναυτικό διοικητή, Lucius Hortensius. , για τη διατήρηση των θορυβωδών ναυτικών σε καταλύματα στην πόλη. Ο Λουκρήτιος δικάστηκε και του επιβλήθηκε πρόστιμο από τα πληβεία. η σύγκλητος διέταξε τον Ορτένσιο να ελευθερώσει τους σκλάβους του Λουκρήτιου και να μην αφήσει τους ναύτες να μείνουν στο νησί.

Υπήρχε η υποψία ότι ο Γέντιος, ο βασιλιάς της Ιλλυρίας, θα μπορούσε να ταχθεί με τον Περσέα. Ως εκ τούτου, η σύγκλητος έστειλε στην Ίσσα οκτώ πλοία με 2.000 στρατιώτες. Ο Αύλος Οστίλιος έστειλε τον Αππιό Κλαύδιο στην Ιλλυρία με 4.000 άνδρες για να προστατεύσει τα γειτονικά κράτη. Συγκέντρωσε 8.000 στρατιώτες από συμμάχους διαφόρων εθνικοτήτων. Τους έστειλε στη Λυχνίδο, στην επικράτεια των Δασσαρετίων, φυλής στην Ήπειρο. Αγγελιοφόροι από την κοντινή Ουσκάνα στη νότια Ιλλυρία —μια πόλη συμμαχική με τον Περσέα και φυλακισμένη από Κρήτες— είπαν στον Αππιο Κλαύδιο ότι κάποιοι στην πόλη ήταν πρόθυμοι να του την παραδώσουν. Ούτε ζήτησε ομήρους για προστασία ούτε έστειλε ανιχνευτές. Στρατοπέδευσε κοντά στην πόλη και ξεκίνησε τη νύχτα, αφήνοντας 1.000 άνδρες να φρουρούν το στρατόπεδο. Τα στρατεύματα δεν ήταν καλά οργανωμένα, απλώνονταν σε μια μακριά και ακανόνιστη γραμμή, και κατά συνέπεια χωρίστηκαν στο σκοτάδι. Δεν είδαν κανέναν στους τοίχους καθώς πλησίαζαν. Ωστόσο, οι υπερασπιστές έκαναν μια αναμέτρηση, σκοτώνοντας πολλούς από τους Ρωμαίους. μόνο 1.000 άνδρες δραπέτευσαν. Ο Αππιός μετέφερε τα υπολείμματα της δύναμής του στον Λυχνίδο χωρίς να φροντίσει τους άνδρες που είχαν στριμωχτεί.

Αυτό και άλλα αντίστροφα αναφέρθηκαν στη Ρώμη. Η σύγκλητος διέταξε δύο βουλευτές να συγκεντρώσουν πληροφορίες για την κατάσταση στην Ελλάδα. Οι βουλευτές ανέφεραν τις επιτυχίες του Περσέα και τον φόβο των Ελλήνων συμμάχων να περιορίσει ο Περσέας πολλές πόλεις. Ανέφεραν επίσης ότι τα στρατεύματα του προξένου (Publius Licinius) ήταν αδύνατα επειδή είχε δώσει άδεια σε πολλούς από αυτούς, ή για να κερδίσει δημοτικότητα.

Το τρίτο έτος του πολέμου (169 π.Χ.)
Στάδια έναρξης
Οι πρόξενοι για το 169 π.Χ. ήταν ο Quintus Marcius Philippus (για δεύτερη φορά) και ο Gnaeus Servilius Caepio. Ο Μακεδονικός πόλεμος ανατέθηκε στον Quintus Marcius και η διοίκηση του στόλου στον πραίτορα Quintus Marcius Figulus.[34] Τα στρατεύματα που διατέθηκαν για την Ελλάδα ήταν 6.000 Ρωμαίοι πεζοί, 6.000 Λατίνοι πεζοί, 250 Ρωμαίοι ιππείς και 300 συμμαχικοί ιππείς. Οι παλιοί στρατιώτες απολύθηκαν, οπότε κάθε λεγεώνα θα είχε 6.000 στρατιώτες. Ανακλήθηκαν οι στρατιώτες στους οποίους είχε χορηγηθεί άδεια από τον προηγούμενο πρόξενο για κάρυ. Η στρατολόγηση για τον στόλο ήταν 1.000 Ρωμαίοι ελεύθεροι και 500 Ιταλοί και 500 Σικελοί.

Όταν το χιόνι κάλυψε τα βουνά της Θεσσαλίας, προστατεύοντας έτσι τη Μακεδονία από τις ρωμαϊκές επιθέσεις, ο Περσέας αποφάσισε να επιτεθεί στους Ιλλυριούς, οι οποίοι είχαν παραχωρήσει ελεύθερη διέλευση στους Ρωμαίους. Ο Ιλλυρικός βασιλιάς, Γέντιος, αμφιταλαντευόταν για το ποιον να υποστηρίξει. Ο Περσέας μετακόμισε στη χώρα των Πενεστών (στη νότια Ιλλυρία) και συνέχισε στη Στούμπερα με 10.000 πεζούς, 2.000 ελαφρούς πεζούς και 500 ιππείς. Από εκεί, βάδισε στην Ουσκάνα. Ο Λίβιος είχε πει παλαιότερα ότι αυτή η πόλη ανήκε στον Περσέα και οι Ρωμαίοι δεν κατάφεραν να την καταλάβουν. Ωστόσο, στη συζήτησή του για το τρίτο έτος του πολέμου, προφανώς άλλαξε την πίστη στη Ρώμη χωρίς περαιτέρω σχόλια. Ο Περσέας έστειλε απεσταλμένους στους αξιωματικούς της μικτής ρωμαϊκής και ιλλυρικής φρουράς, αλλά αυτοί αρνήθηκαν να παραδοθούν και αυτός τέθηκε σε πολιορκία. Οι αμυνόμενοι διοικητές συνθηκολόγησαν σύντομα και ζήτησαν να τους επιτραπεί να φύγουν με τα όπλα τους. Ο Περσέας συμφώνησε, αλλά μετά τους αφόπλισε. Μετέφερε τον πληθυσμό της πόλης στη Στούμπερα και τους πούλησε ως σκλάβους. Τα 4.000 εχθρικά στρατεύματα στάλθηκαν σε διάφορες πόλεις. Στη συνέχεια βάδισε στο Draudacum, του οποίου η φρουρά παραδόθηκε, και στη συνέχεια κατέλαβε έντεκα οχυρά, λαμβάνοντας 1.500 Ρωμαίους. Κατέλαβε τον Οινέα, σκότωσε τους άντρες και κράτησε τα γυναικόπαιδα. Έστειλε απεσταλμένους στον Γέντιο, για να τον παροτρύνουν σε συμμαχία. Ο Gentius είπε ότι δεν είχε αρκετά χρήματα για πόλεμο. Ο Περσέας, που είχε τη φήμη του τσιγκούνη, έστειλε τους απεσταλμένους πίσω αλλά δεν ανέφερε χρήματα, παρόλο που είχε τα έσοδα από την πώληση σκλάβων. Ο Περσέας ρήμαξε την Ανκρύα, επέστρεψε στην Ουσκάνα, οχυρώνοντάς την, και μετά επέστρεψε στη Μακεδονία.

Ο Λούσιος Κοέλιος, διοικητής στην Ιλλυρία, παρέμεινε αδρανής όσο ήταν εκεί ο Περσέας. Αφού ο Περσέας επέστρεψε στη Μακεδονία, ο Κοέλιος προσπάθησε να ανακτήσει την Ουσκάνα, αλλά απωθήθηκε και επέστρεψε στη Λυχνίδο. Έστειλε ένα απόσπασμα στην περιοχή για να παραλάβει τους ομήρους από τις πόλεις που είχαν παραμείνει πιστές (στάλθηκαν στην Απολλωνία) και από τους Παρθίνους (φυλή της νότιας Ιλλυρίας), που στάλθηκαν στο Δυρράχιο (σημερινό Δυρράχιο, Αλβανία). Ο Περσέας προσκλήθηκε από τους Ηπειρώτες να επιτεθεί στην Αιτωλία και βάδισε στον Στράτο, την ισχυρότερη Αιτωλική πόλη, με 10.000 πεζούς και 300 ιππείς. Δεν μπορούσε να κατασκηνώσει στο χιονισμένο όρος Citium και έπρεπε να κατασκηνώσει αλλού. Στη συνέχεια τον κράτησαν στον ποταμό Άραχθο λόγω των βαθέων νερών του. Έκτισε μια γέφυρα, πέρασε και μετά συνάντησε τον Αρχίδαμο, έναν διακεκριμένο Αιτωλό, που είχε πείσει τους ευγενείς να προδώσουν τον Στράτο. Ωστόσο, ενώ απουσίαζε, η φιλορωμαϊκή παράταξη κάλεσε μια ρωμαϊκή φρουρά. Ο Δινάρχος, ο διοικητής του Αιτωλικού ιππικού, έφτασε επίσης με 600 πεζούς και 100 ιππείς για να υποστηρίξει τον Περσέα, αλλά όταν είδε την αλλαγή της κατάστασης άλλαξε πίστη στη Ρώμη. Λόγω του χειμερινού καιρού, ο Περσέας εγκατέλειψε τον Στράτο, και πήγε στην Απεραντία, η οποία, με την επιρροή του Αρχίδαμου, παραδόθηκε πρόθυμα. Ο Αρχίδαμος έγινε κυβερνήτης του, ενώ ο Περσέας επέστρεψε στη Μακεδονία. L

Ο Αππιός Κλαύδιος ανυπομονούσε να αναπληρώσει την ήττα του στην Ιλλυρία και επιτέθηκε σε ένα οχυρό στην Ήπειρο. Είχε δύναμη 6.000 ανδρών, Ρωμαίων και δυνάμεων Θεσπρωτών και από τον Χάον (και οι δύο από την Ήπειρο). Αποκρούστηκε από μια ισχυρή φρουρά που είχε φύγει από εκεί ο Περσέας. Πολιόρκησε την πόλη, αλλά στη συνέχεια ήρε την πολιορκία λόγω αναφοράς ότι ο Περσέας βάδιζε εκεί. Τον καταδίωξαν σε ένα σχεδόν αδιάβατο βουνό και έχασε 1.000 άνδρες, εκτός από 200 αιχμαλωτισμένους. Στη συνέχεια στρατοπέδευσε στον κάμπο. Στους διώκτες ενώθηκε και μια Ηπειρώτικη δύναμη, η οποία ερήμωσε την περιοχή. 1.000 στρατιώτες της πόλης της Αντιγόνειας σκοτώθηκαν και 100 από αυτούς αιχμαλωτίστηκαν σε ενέδρα. Στη συνέχεια στρατοπέδευσαν κοντά στον Αππιό Κλαύδιο, ο οποίος αποφάσισε να επιστρέψει στην Ιλλυρία. Έστειλε τους στρατιώτες στα χειμερινά στρατόπεδα και επέστρεψε στη Ρώμη.

Ανοιξιάτικη καμπάνια
Στις αρχές της άνοιξης ο πρόξενος Quintus Marcius έπλευσε με 5.000 άνδρες για να ενισχύσει τις λεγεώνες του, αποβιβάστηκε στην Αμβρακία και κινήθηκε προς τη Θεσσαλία. Ο Φιγούλος πήρε τον στόλο του στον Κορινθιακό Κόλπο, άφησε τα πλοία του στην Κρέυσις και πήγε να ενταχθεί στον στόλο που στάθμευε στη Χαλκίδα από την ξηρά. Ο Aulus Hostilius, που προστάτευε τους συμμάχους της Ρώμης, είχε αποκαταστήσει την πειθαρχία στα στρατεύματά του και στρατοπέδευσε στη Θεσσαλία. παρέδωσε τα στρατεύματά του και επέστρεψε στη Ρώμη. Ο πρόξενος άρχισε να βαδίζει προς τη Μακεδονία. Ο Περσέας έστειλε στρατεύματα στα ορεινά περάσματα στη Μακεδονία.

Ο Κουίντος Μάρσιος μετέφερε μια ηρωική πορεία προς τη Μακεδονία μέσα από τα σκληρά βουνά της οροσειράς του Ολύμπου. Έστειλε 4.000 ελαφρούς πεζούς μπροστά για να εξασφαλίσουν τον δρόμο προς ένα πέρασμα κοντά στον Οκτόλοφο, αλλά ο δρόμος ήταν τόσο δύσκολος και απότομος που προχώρησαν μόνο δεκαπέντε μίλια και επτά μίλια την επόμενη μέρα. Εντόπισαν ένα εχθρικό στρατόπεδο που φύλαγε το πέρασμα. Ο Quintus Marcius σταμάτησε σε ένα λόφο, που έδινε μια ευρεία θέα και διέταξε μια μέρα ξεκούραση. Την επόμενη μέρα επιτέθηκε με τους μισούς στρατιώτες του. Ο εχθρός είχε δει το ρωμαϊκό στρατόπεδο και ήταν έτοιμος. Η στενή κορυφογραμμή επέτρεπε μόνο την ανάπτυξη μικρού αριθμού ελαφρών στρατευμάτων και έτσι η εμπλοκή περιορίστηκε σε μια αψιμαχία μεταξύ ελαφρών στρατευμάτων. Ο Περσέας, που δεν ήταν μακριά, δεν επενέβη ούτε έστειλε περισσότερα στρατεύματα. Παρά την παρουσία του εχθρού, ο Quintus Marcius δεν είχε άλλη επιλογή από το να επιμείνει. Αφήνοντας μερικά στρατεύματα για να φυλάξουν την κορυφή, προχώρησε σε μέρη χωρίς ίχνη, έχοντας στείλει ένα κόμμα για να ανοίξει έναν δρόμο, με τα συμμαχικά στρατεύματα να τα προστατεύουν ενώ άνοιξε το δρόμο μέσα από τα δάση. Ο Μάρκιος κράτησε το ιππικό και τις αποσκευές μπροστά του και έκλεισε το πίσω μέρος με τις λεγεώνες. Η κατάβαση από το λόφο ήταν δύσκολη. τα ζώα της αγέλης έπεφταν συχνά. Σε αδιάβατους απότομους δρόμους οι ελέφαντες πέταξαν τους αναβάτες τους και μούγκρισαν δυνατά, τρομάζοντας τα άλογα. Μια σειρά από γεφύρια (φτιαγμένα με δύο μακριούς στύλους στερεωμένους στο χώμα, στους οποίους ήταν στερεωμένοι δοκοί μήκους δέκα γιάρδων) φτιάχτηκε όπου οι βράχοι ήταν απότομοι, για να βοηθήσουν τους ελέφαντες. Οι Ρωμαίοι προχώρησαν μόνο επτά μίλια και μετά περίμεναν τα στρατεύματα στο στρατόπεδο να ενωθούν μαζί τους. Την τέταρτη μέρα έφτασαν σε ένα πέρασμα και συνάντησαν παρόμοιο δύσκολο έδαφος. Καθώς έφτασαν κοντά στην πεδιάδα, μερικά στρατεύματα στρατοπέδευσαν μεταξύ Ηρακλείου και Λίβηθρου, ενώ μερικά κατέλαβαν μια κοιλάδα και μέρος της πεδιάδας. Το μεγαλύτερο μέρος ήταν σε βουνοπλαγιές.

Ο Περσέας πανικοβλήθηκε. Εκκένωσε την περιοχή και όλα τα ισχυρά φυλάκια, αφήνοντάς τα ανοιχτά στους Ρωμαίους, παρόλο που η περιοχή ήταν εύκολα υπερασπιστή. Διέταξε τους κατοίκους του Ντιούμ, όπου ήταν στρατοπεδευμένος, να μετακομίσουν στην Πύδνα και μετέφερε εκεί και τα αγάλματά του. Ο Quintus Marcius προχώρησε, αλλά αντιμετώπισε μια δύσκολη απόφαση. Οι Ρωμαίοι μπορούσαν να φύγουν από την περιοχή μόνο μέσω δύο περασμάτων: μέσω της Κοιλάδας των Τεμπών προς τη Θεσσαλία ή προς τη Μακεδονία μέσω του Dium, και τα δύο φρουρούνταν. Οι Ρωμαίοι δεν μπορούσαν να αποσυρθούν στη Θεσσαλία μήπως και διέκοψαν τις γραμμές ανεφοδιασμού τους. Επιπλέον, η Κοιλάδα των Τεμπών ήταν ένα δύσκολο πέρασμα, πολύ επικίνδυνο ακόμα κι αν δεν φυλασσόταν. Οι γκρεμοί και από τις δύο πλευρές ήταν πολύ απότομοι και υπήρχε ένα πέρασμα που ήταν τόσο στενό που μετά βίας υπήρχε χώρος για φορτωμένο άλογο. Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, υπήρχαν αποσπάσματα φρουράς σε τέσσερα σημεία κατά μήκος του περάσματος. Το ένα ήταν στην είσοδο, το άλλο σε ένα πυκνό δάσος και το τρίτο στο δρόμο όπου η κοιλάδα ήταν πιο στενή (ο Λίβιος δεν διευκρίνισε τα χαρακτηριστικά του τέταρτου). Ο μόνος τρόπος για να υποχωρήσετε ή να λάβετε προμήθειες ήταν να διασχίσετε τα ίδια βουνά από τα οποία είχαν περάσει οι Ρωμαίοι, αλλά ήταν επίσης πολύ δύσκολο να περάσουν. Ήταν επίσης δύσκολο να περάσει κανείς απαρατήρητος καθώς ο εχθρός ήταν τοποθετημένος στα υψώματα. Η μόνη επιλογή ήταν η περιοχή μεταξύ του πυθμένα του Ολύμπου και της θάλασσας, αλλά ήταν μόνο ένα μίλι πλάτος, το μισό από το οποίο ήταν ο βάλτος των εκβολών του ποταμού Βαφείρου και ένα μεγάλο μέρος της υπόλοιπης πεδιάδας καταλαμβανόταν από τους πόλη. Ο μικρός εναπομείνανς χώρος μπορούσε εύκολα να κλείσει από μια μικρή επάλξεις με πύργους και το υλικό για την κατασκευή του ήταν άφθονο.

Η εκστρατεία στη Θεσσαλία
Ο Quintus Marcius διέταξε τον Σπούριο Λουκρήτιο, ο οποίος βρισκόταν στη Λάρισα (Θεσσαλία), να καταλάβει τα έρημα οχυρά γύρω από την κοιλάδα των Τεμπών. Έστειλε ανιχνευτές να ελέγξουν τους δρόμους γύρω από το Dium και μετά βάδισε στην πόλη. Ήταν τόσο πλούσιο και καλά οχυρωμένο που ο Quintus Marcius δεν μπορούσε να πιστέψει την τύχη του που είχε εκκενωθεί. Συνέχισε την πορεία του, αναγκάζοντας την παράδοση του Agasse. Για να αποκτήσει καλή φήμη δεν το έβαλε φρουρά και δεν ζήτησε φόρους. Προχώρησε προς τον ποταμό Ασκόρδο, αλλά, καθώς απομακρύνθηκε από τις προμήθειες από τη Θεσσαλία, η λεηλασία λιγοστεύει και οι προμήθειες ήταν ελάχιστες, έτσι επέστρεψε στο Δίου. Ο ρωμαϊκός στόλος έφτασε, αλλά του είπαν ότι τα μεταφορικά πλοία ήταν στη Μαγνησία, νοτιότερα. Ευτυχώς, πληροφορήθηκε από τον Λουκρήτιο ότι τα οχυρά που είχε καταλάβει είχαν άφθονο καλαμπόκι. Ο Quintus Marcius μετέφερε το αρχηγείο του στη Φίλα για να μοιράσει επιτόπου καλαμπόκι στους στρατιώτες. Ο Λίβι σημείωσε ότι κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι είχε αποσυρθεί από φόβο ότι αν έμενε θα έπρεπε να ρισκάρει μια μάχη, ενώ άλλοι είπαν ότι άφησε τα κέρδη του να γλιστρήσουν. Με την απόσυρσή του, ο Περσέας βάδισε πίσω στο Δίου, ξαναέχτισε τις οχυρώσεις που είχαν γκρεμίσει οι Ρωμαίοι και στρατοπέδευσε στην όχθη του Ενιπέα για να χρησιμοποιήσει αυτό το δύσκολο να διασχίσει το ποτάμι ως άμυνα. Εν τω μεταξύ, ο Κουίντος Μάρκιος έστειλε 2.000 άνδρες από τη Φίλα για να καταλάβουν το Ηράκλειο, στα μισά του δρόμου μεταξύ του Ντίου και της Κοιλάδας των Τεμπών, και μετέφερε τις συνοικίες του εκεί, σαν να σκόπευε να πολιορκήσει το Ντιούμ. Αντίθετα, προετοιμάστηκε για το χειμώνα και έφτιαξε δρόμους για τη μεταφορά των προμηθειών από Θεσσαλία.

Στο μεταξύ, ο Φιγούλους απέπλευσε από το Ηράκλειο στη Θεσσαλονίκη. Λεηλάτησε την ύπαιθρο και απέκρουσε εξόδους από τις πόλεις, χρησιμοποιώντας ναυτικούς καταπέλτες. Μετά από αυτό, τα στρατεύματα επιβιβάστηκαν ξανά, και έκανε για την Αίνια, δεκαπέντε μίλια μακριά, και λεηλάτησε την εύφορη ύπαιθρό της. Στη συνέχεια έπλευσε στην Αντιγόνη και έκανε το ίδιο, αλλά μακεδονικό απόσπασμα αναχαίτισε τα στρατεύματα και σκότωσε 500 άνδρες. Έγινε άλλη μια μάχη δίπλα στην ακτή και, με τη βοήθεια ανδρών από τα πλοία, οι Ρωμαίοι σκότωσαν 200 εχθρούς. Ο στόλος απέπλευσε στη συνοικία Παλλήνη (χερσόνησος της Χαλκιδικής), της οποίας η επικράτεια ήταν μακράν η πιο άφθονη. Εκεί, ο Φιγούλους ενώθηκε με 20 πλοία από τον Ευμένη Β' της Περγάμου και πέντε πλοία από τον Πρωσία Α' της Βιθυνίας. Αυτό τον ενθάρρυνε να πολιορκήσει την Κασσάνδρεια, η οποία συνέδεε τη χερσόνησο Palllene (μία από τις τρεις μεγάλες χερσονήσους που εκτείνονται από τη χερσόνησο της Χαλκιδικής) με την υπόλοιπη στεριά. Επίθεση αποκρούστηκε από τη φρουρά της πόλης. Η άφιξη μακεδονικού πλοίου από τη Θεσσαλονίκη με Γαλάτες βοηθούς οδήγησε στην άρση της πολιορκίας. Οι Ρωμαίοι και ο Ευμένης σκέφτηκαν να πολιορκήσουν την Τορώνη, αλλά άλλαξαν γνώμη επειδή είχε ισχυρή φρουρά. Συνέχισαν προς τη Δημητριά, αλλά είδαν ότι τα τείχη ήταν πλήρως επανδρωμένα. Έτσι, έφεραν τον στόλο στο λιμάνι της Ιωλκού, λεηλατώντας πρώτα την ύπαιθρο εκεί.

Για να μην μείνει αδρανής, ο Κουίντος Μάρκιος έστειλε 5.000 άνδρες, στη Μελιβοία δίπλα στο όρος Όσσα, όπου απλώνεται στη Θεσσαλία σε στρατηγική θέση για να διοικήσει τη Δημητρία. Άρχισαν οι εργασίες για την πολιορκία. Ο Περσέας άκουσε για αυτή την επίθεση και έστειλε έναν από τους διοικητές του με 2.000 άνδρες. Οι οδηγίες του ήταν ότι, αν δεν μπορούσε να εκτοπίσει τους Ρωμαίους στη Μελιβοία, έπρεπε να βαδίσει στη Δημητριάδα πριν ο Φιγούλος και ο Ευμένης μετακομίσουν εκεί από την Ιωλκό. Όταν οι Ρωμαίοι στη Μελιβοία τον είδαν να φτάνει, έκαψαν τα πολιορκητικά έργα και έφυγαν. Οι Μακεδόνες έσπευσαν στη Δημητριά. Ο Φιγούλος και ο Ευμένης έφτασαν στα τείχη της πόλης. Φημολογήθηκε ότι υπήρχαν διαπραγματεύσεις μεταξύ του Ευμένη και του Αντίμαχου, διοικητή της πόλης και ενός Κρητικού, του Κύδα. Όπως και να έχει, οι Ρωμαίοι έφυγαν. Ο Ευμένης έπλευσε για να επισκεφτεί τον πρόξενο και μετά επέστρεψε στην Πέργαμο. Ο Φιγούλους έστειλε μέρος του στόλου για να ξεχειμωνιάσει στο Σκιάτο και πήγε στο Oreum στην Εύβοια με τον υπόλοιπο στόλο επειδή ήταν καλύτερη βάση για να στείλει προμήθειες στη Μακεδονία και τη Θεσσαλία. Ο Λίβιος σημείωσε διαφορετικές αφηγήσεις για τον Ευμένη. Σύμφωνα με ένα, δεν έδωσε βοήθεια στον Φιγκούλο, παρόλο που το είχε ζητήσει και ότι όταν έφυγε για την Πέργαμο δεν είχε καλές σχέσεις με τον πρόξενο. Ο Quintus Marcius δεν μπόρεσε να τον κάνει να αφήσει πίσω του το Γαλλικό ιππικό του.

Πρέσβεις από τη Βιθυνία και από τη Ρόδο πήγαν στη Ρώμη για να προτείνουν ειρήνη. Οι Βιθύνιοι είπαν ότι ο βασιλιάς τους είχε υποσχεθεί στον Περσέα να μεσολαβήσει για την ειρήνη και ζήτησαν από τη σύγκλητο να του δώσει αυτόν τον ρόλο. Οι Ρόδιοι είπαν ότι κατά τη διάρκεια του Μεσοπολέμου είχαν δημιουργήσει μια φιλία με τον Περσέα την οποία διέκοψαν άθελά τους επειδή η Ρώμη ήθελε να τους συμμαχήσει. Τώρα ο πόλεμος διέκοψε το εμπόριο τους, έφερε απώλειες σε λιμενικούς δασμούς και προμήθειες και προκάλεσε σπανιότητα στο νησί. Είπαν ότι ήθελαν την ειρήνη και ότι είχαν στείλει και απεσταλμένους στον Περσέα για να μεσολαβήσουν. Θα εξέταζαν ποια μέτρα να λάβουν εναντίον οποιουδήποτε από τα μέρη που επέμενε να συνεχίσει τον πόλεμο. Αυτό το μήνυμα θεωρήθηκε αλαζονικό. Ο Λίβιος σημείωσε ότι μια πηγή έγραψε ότι αγνοήθηκε ενώ άλλες έγραψαν ότι η σύγκλητος απάντησε ότι οι Ρόδιοι και ο Περσέας είχαν συνωμοτήσει εναντίον της Ρώμης και ότι τα λόγια των πρεσβευτών το επιβεβαίωσαν. Μόλις ο Περσέας είχε ηττηθεί, η Ρώμη θα σκεφτόταν πώς να κάνει τη δέουσα ανταπόδοση.

Το τέταρτο έτος του πολέμου (168 π.Χ.)
Οι πρόξενοι για το 168 π.Χ. ήταν ο Lucius Aemilius Paulus (για δεύτερη φορά) και ο Gaius Licinius Crassus. Ο Μακεδόνας ανατέθηκε στον Λούσιο Αιμίλιο και η διοίκηση του στόλου στον πραίτορα Γναίο Οκτάβιο. Ο πραίτορας Lucius Anicius τέθηκε επικεφαλής της Ιλλυρίας.

Προετοιμασίες για την εκστρατεία
Ο Αιμίλιος ήταν πολύ προσεκτικός στην προετοιμασία της εκστρατείας του. Ζήτησε μια επιτροπή για να μάθει εάν τα στρατεύματα ήταν ακόμα στα βουνά ή είχαν πάει στην πεδιάδα, για να επιθεωρήσουν τους στρατούς και τον στόλο, να αναφέρουν τι απαιτούνταν, εάν οι σύμμαχοι ήταν ακόμα πιστοί, ποια κράτη ήταν εχθρικά, το καθεστώς των στρατευμάτων του Περσέα και η επιμελητεία για τις προμήθειες. Ανέφεραν ότι οι Ρωμαίοι είχαν προχωρήσει προς τη Μακεδονία, αλλά το ταξίδι στα βουνά χωρίς μονοπάτια είχε ως αποτέλεσμα περισσότερο κίνδυνο παρά κέρδος. Ο Περσέας κρατούσε ακόμα τη χώρα του και οι δύο δυνάμεις ήταν πολύ κοντά η μία στην άλλη. Οι Ρωμαίοι είχαν μερίδες καλαμποκιού μόνο για έξι ημέρες. Η ρωμαϊκή θέση στην Ιλλυρία ήταν επικίνδυνη και έπρεπε είτε να ενισχυθεί είτε να αποσυρθεί. Ένας αρκετά ισχυρός στρατός εκεί θα μπορούσε να ανοίξει ένα δεύτερο μέτωπο. Μερικοί από το πλήρωμα του στόλου είχαν πεθάνει από ασθένεια και κάποιοι είχαν πάει σπίτι τους, αφήνοντας τα πλοία υποκυβερνημένα. Επίσης, οι άνδρες δεν είχαν κατάλληλη ενδυμασία και δεν είχαν λάβει την αμοιβή τους.[47] Η σύγκλητος αποφασίζει ότι δύο νέες λεγεώνες των 5.000 πεζών η καθεμία επρόκειτο να μεταφερθούν στη Μακεδονία. Οι άνδρες στη Μακεδονία που ήταν ακατάλληλοι για υπηρεσία επρόκειτο να απολυθούν, οι δύο λεγεώνες εκεί έπρεπε να έχουν 6.000 πεζούς η καθεμία και οι υπόλοιποι άνδρες να σταλούν στις διάφορες φρουρές. Οι δυνάμεις των Ιταλών συμμάχων έπρεπε να είναι 10.000 πεζοί και 800 ιππείς. Για τον στόλο επρόκειτο να επιβληθούν 5.000 ναύτες.

Ο Περσέας χάνει ευκαιρίες
Ένα χρόνο νωρίτερα ο Γέντιος, ο βασιλιάς των Ιλλυριών, προσκλήθηκε να συμμετάσχει στη Μακεδονία σε μια συμμαχία. Είχε πει στον Περσέα ότι δεν είχε χρήματα για πόλεμο. Ο Περσέας δεν μπορούσε να αποφασίσει να του δώσει χρήματα. Όταν ένιωσε πίεση από τους Ρωμαίους, που είχαν περάσει τα ορεινά περάσματα προς τη Μακεδονία, αποφάσισε να προσφέρει στον Γέντιο 300 ασημένια τάλαντα σε περίπτωση ανταλλαγής ομήρων. Ο Περσέας έστειλε έναν απεσταλμένο στον Γέντιο που του έδωσε το ορκισμένο ξίφος του και τους ομήρους. Ο Γέντιος έστειλε έναν απεσταλμένο του στον Περσέα για να πάρει το ορκισμένο ξίφος του, τους ομήρους και τα χρήματα, τα οποία επρόκειτο να συγκεντρωθούν από άνδρες που τον συνόδευαν. Αφού τα έλαβε όλα αυτά, επρόκειτο να ταξιδέψει στο νησί της Ρόδου με τους Μακεδόνες απεσταλμένους για να κάνει μια έκκληση από τους δύο βασιλιάδες για τη Ρόδο και το ισχυρό ναυτικό της να ενωθούν μαζί τους εναντίον των Ρωμαίων. Ο Περσέας πήγε να συναντήσει τους Ιλλυριούς, οι όμηροι ανταλλάχθηκαν και η συνθήκη ολοκληρώθηκε. Οι άνδρες που επρόκειτο να λάβουν τα χρήματα στάλθηκαν στο βασιλικό θησαυροφυλάκιο στην Πέλλα, την πρωτεύουσα. Οι πρέσβεις της Ιλλυρίας και της Μακεδονίας διατάχθηκαν να επιβιβαστούν σε ένα πλοίο στη Θεσσαλονίκη, όπου ενώθηκαν από έναν Ρόδιο που δήλωσε ότι οι Ρόδιοι ήταν έτοιμοι για πόλεμο. τοποθετήθηκε επικεφαλής της κοινής αντιπροσωπείας. Ο Περσέας άφησε τους Ιλλυριούς στην Πέλλα να σφραγίσουν τα 300 τάλαντα που είχαν υποσχεθεί και έστειλε 10 τάλαντα στον Γέντιο. Ωστόσο, έβαλε τους άνδρες του να μεταφέρουν τα χρήματα και τους είπε να προχωρήσουν αργά και να περιμένουν τις οδηγίες του όταν φτάσουν στα σύνορα. Ο Γέντιος, ο οποίος είχε λάβει μόνο ένα μικρό μέρος των χρημάτων, παροτρύνονταν συνεχώς να προκαλεί τους Ρωμαίους σε επίθεση. Ως αποτέλεσμα, φυλάκισε δύο Ρωμαίους απεσταλμένους. Ο Περσέας, πιστεύοντας ότι ο Γέντιος είχε πλέον ωθηθεί σε πόλεμο με τη Ρώμη, είπε στους αγγελιαφόρους να πάρουν τα χρήματα πίσω στο ταμείο του. Ο Λίβιος έγραψε ότι, μέσω της φιλαργυρίας του, ο Περσέας είχε χάσει μια συμμαχία με τον Γέντιο που υποστηριζόταν από μεγάλο στρατό Γαλατών (βλ. παρακάτω).[49] Όταν οι απεσταλμένοι της Μακεδονίας και των Ιλλυριών έφτασαν στη Ρόδο, οι Ρόδιοι νόμιζαν ότι ο Περσέας και ο Γέντιος ήταν ακόμη σύμμαχοι και ότι οι Γαλάτες είχαν προσληφθεί. Αυτό ενίσχυσε τους ηγέτες της φιλομακεδονικής παράταξης που δήλωσαν ότι η Ρόδος είχε επαρκή εξουσία για να βάλει τέλος στον πόλεμο και ότι οι βασιλείς έπρεπε να προσχωρήσουν στην ειρήνη.[50]

Ο Περσέας έστειλε επίσης κοινό μήνυμα στον Ευμένη Β΄ της Περγάμου και στον Αντίοχο Δ΄, τον βασιλιά των Σελευκιδών, το οποίο τους κάλεσε να ασκήσουν πίεση στους Ρωμαίους για ειρηνευτικές συνομιλίες. Το μήνυμα στον Αντίοχο στάλθηκε ανοιχτά. Το ένα στον Ευμένη στάλθηκε με το πρόσχημα της εξαγοράς αιχμαλώτων και έγιναν μερικές μυστικές συμφωνίες μεταξύ των δύο που προκάλεσαν υποψίες στη Ρώμη και κατηγορίες ότι ο Ευμένης Β' ήταν προδότης. Αυτό είχε σχέση και με έναν Κρητικό, τον Κύδα, που ήταν στενός φίλος του Ευμένη. Πήγε να συναντήσει έναν συμπατριώτη που υπηρετούσε στον στρατό του Περσέα στην Αμφίπολη, στη Μακεδονία, και στη συνέχεια είχε συνομιλίες με δύο αξιωματικούς του Περσέα κάτω από τα τείχη της Δημητριάδος. Προηγουμένως είχε πάει δύο φορές στον Ευμένη ως απεσταλμένος. Το γεγονός ότι αυτές οι μυστικές αποστολές είχαν λάβει χώρα ήταν διαβόητο, αλλά η ακριβής φύση των συναλλαγών μεταξύ των δύο βασιλιάδων δεν ήταν γνωστή.

Ο Περσέας προσέγγισε επίσης απευθείας τον Ευμένη Β' της Περγάμου, παρόλο που ήταν εχθρός της Μακεδονίας. Ο Ευμένης γνώριζε ότι ο Περσέας επιδίωκε την ειρήνη. Σκέφτηκε επίσης ότι καθώς ο πόλεμος τραβούσε τους Ρωμαίους θα ενδιαφερόταν να τον τερματίσουν. Ήθελε να κερδίσει τις καλές τους χάρη βοηθώντας τους να εξασφαλίσουν αυτό που πίστευε ότι θα προέκυπτε από μόνο του. Ζήτησε τιμή σε 1.000 τάλαντα για τη μη βοήθεια των Ρωμαίων από ξηρά ή θάλασσα και 15.000 τάλαντα για τη μεσολάβηση της ειρήνης. Ο Περσέας συμφώνησε να στείλει τους ομήρους του στην Κρήτη. Είπε ότι θα πλήρωνε τα χρήματα μόνο όταν ολοκληρωθεί η συμφωνία και ότι εν τω μεταξύ θα τα έστελνε στη Σαμοθράκη, ένα νησί που του ανήκε. Ο Ευμένης συμφώνησε, αλλά ζήτησε μέρος του ποσού αμέσως. Πάλεψε να το αποκτήσει. Ο Λίβι σχολίασε ότι «καθώς έκαναν ελιγμούς μεταξύ τους χωρίς σκοπό, δεν κέρδισαν τίποτα παρά μόνο ντροπή», και ότι, αλλά για ένα μικρό χρηματικό ποσό, ο Περσέας έχασε την ευκαιρία για επιτυχημένες ειρηνευτικές συνομιλίες ή, αν είχαν αποτύχει, την ανάφλεξη των εχθροπραξιών μεταξύ Ρώμη και Ευμένη.

Μέσω της φιλαργυρίας ο Περσέας έχασε επίσης την ευκαιρία να προσλάβει Γαλάτες μισθοφόρους. Ένα σώμα πεζικού και ιππικού Γαλατών που ζούσαν στα Βαλκάνια πρόσφερε τις υπηρεσίες του στον Περσέα για χρήματα. Ο Περσέας πήγε σε ένα από τα στρατόπεδά του με μια μικρή ποσότητα χρυσού για να δώσει σε μερικούς από τους άνδρες, ελπίζοντας ότι αυτό θα δελεάσει τους άλλους. Πήρε έναν απεσταλμένο να πει στους Γαλάτες να μεταφέρουν το στρατόπεδό τους σε ένα μέρος κοντά στη Μακεδονία. Οι Γαλάτες ρώτησαν αν είχε φερθεί ο χρυσός. Δεν υπήρξε απάντηση και είπαν ότι δεν θα σας μετακινήσουν αν δεν έλαβαν το χρυσό. Ο Περσέας έδωσε στους αξιωματικούς του τη δικαιολογία ότι οι Γαλάτες ήταν άγριοι και ότι θα προσλάμβανε μόνο 5.000 ιππείς, που ήταν αρκετά για πόλεμο και όχι πάρα πολλοί για να είναι επικίνδυνοι, για να δικαιολογήσει ότι δεν ήθελε να ξοδέψει χρήματα για ολόκληρο το Γαλλικό σώμα. Όταν οι Γαλάτες άκουσαν ότι επρόκειτο να προσληφθούν μόνο 5.000 ιππείς και κανένας πεζός, ο υπόλοιπος στρατός τους ήταν δυσαρεστημένος. Ο Γαλάτης αρχηγός ρώτησε εάν οι 5.000 άντρες θα λάβουν τη συμφωνημένη αμοιβή, αλλά έλαβε μια υπεκφυγή απάντηση. Οι Γαλάτες έφυγαν, καταστρέφοντας μέρος της Θράκης καθώς πήγαιναν. Ο Λίβιος πίστευε ότι αυτή η μεγάλη δύναμη αποτελεσματικών μαχητών θα μπορούσε να είχε χρησιμοποιηθεί αποτελεσματικά σε συνδυασμένες επιχειρήσεις με τις δυνάμεις του Περσέα, γεγονός που θα μπορούσε να φέρει τους Ρωμαίους σε απαράδεκτη θέση.

Πόλεμος στην Ιλλυρία
Ο Γέντιος συγκέντρωσε το σύνολο των δυνάμεών του, 15.000 άνδρες, στη Λισσό και έστειλε τον αδελφό του Καραβάντιο με 1.000 πεζούς και 50 ιππείς για να υποτάξει τους Cavii ενώ προχωρούσε στη Βασσανία, πέντε μίλια μακριά, που ήταν σύμμαχος της Ρώμης. Η πόλη επέλεξε να αντέξει μια πολιορκία. Μια πόλη των Cavii, το Durnium, άνοιξε τις πύλες της. Ένας άλλος, ο Καραβάνδης, τα έκλεισε και ο Καραβάντιος ρήμαξε τα χωράφια. Οι αγρότες σκότωσαν πολλούς από τους διασκορπισμένους ληστές. Ο Αππιός Κλαύδιος είχε ενισχύσει τον στρατό του με μερικές μονάδες βουλινικών, απολλώνιων και διρραχικών δυνάμεων και εγκατέλειψε τα χειμερινά του διαμερίσματα. Στρατοπέδευσε κοντά στον ποταμό Genusus. Ο πραίτορας Λούκιος Ανίκιος είχε φτάσει στην Απολλωνία και έστειλε επιστολή στον Αππιό, ζητώντας του να τον περιμένει. Τρεις μέρες μετά έφτασε στο στρατόπεδο με 2.000 πεζούς και 200 ​​Παρθίνους ιππείς. Ετοιμάστηκε να βαδίσει στην Ιλλυρία για να ανακουφίσει τη Βασσάνια. Ωστόσο, καθυστέρησε από μια αναφορά ότι η ακτή καταστρέφεται από 80 εχθρικά σκάφη. Εδώ λείπει ένα απόσπασμα του Λίβιου, αλλά μπορεί να συναχθεί ότι νίκησε αυτόν τον στόλο (πιθανότατα, ο ρωμαϊκός στόλος ήταν κοντά), ότι προχώρησε στη Βασσανία και ότι ο Γέντιος κατέφυγε στη Σκόδρα, την πρωτεύουσα. Αυτή ήταν η πιο ισχυρά οχυρωμένη πόλη της περιοχής και προστατευόταν από δύο ποταμούς και ολόκληρο τον Ιλλυρικό στρατό. Παρόλα αυτά, ο Lucius Anicius προετοιμάστηκε για μάχη δίπλα στα τείχη της πόλης. Αντί να επάνδρουν τα τείχη, που θα τους έδινε πλεονέκτημα, οι Ιλλυριοί βγήκαν έξω και έδωσαν μάχη. Απωθήθηκαν και περισσότεροι από 200 άνδρες που είχαν συνωστιστεί δίπλα στην πύλη έπεσαν. Οι Ιλλυριοί ζήτησαν ανακωχή και τους δόθηκε προθεσμία τριών ημερών. Ο Gentius τότε παραδόθηκε. Λίγες μέρες αργότερα στάλθηκε στη Ρώμη.

Η εκστρατεία του Λούσιου Αιμιλίου
Ο Περσέας έστειλε 200 ιππείς να φρουρούν τη θάλασσα και διέταξε 200 στοχοποιούς στη Θεσσαλονίκη να στρατοπεδεύσουν κοντά στο ναυτικό οπλοστάσιο. Έστειλε 5.000 στρατιώτες να φρουρήσουν τα βουνά του Πυθίου και της Πέτρας, που βρίσκονταν κοντά στη Θεσσαλία, για να προφυλαχθούν από μια ρωμαϊκή προέλαση. Οχύρωσε τις όχθες του ποταμού Ελπειού γιατί ήταν ξεραμένος και έτσι ήταν εύκολο να περάσει. Οι γυναίκες των κοντινών πόλεων διατάχθηκαν να φέρουν προμήθειες. Κοντά σε αυτόν τον ποταμό στρατοπέδευσε ο Αιμίλιος.

Οι απεσταλμένοι από τη Ρόδο έφτασαν στο ρωμαϊκό στρατόπεδο για να συνηγορήσουν υπέρ της ειρήνης, αλλά συνάντησαν εχθρότητα. Ο Αιμίλιος τους είπε ότι θα τους έδινε μια απάντηση σε δύο εβδομάδες και συνέχισε να συζητά τα σχέδια μάχης με το πολεμικό του συμβούλιο. Απέκλεισε το ενδεχόμενο να εξαναγκάσει τη διέλευση του ποταμού ή να πείσει τον Οκτάβιο να ερημώσει την ακτή κοντά στη Θεσσαλονίκη, καθώς θεωρούσε τις οχυρώσεις του ποταμού ανυπέρβλητες. Άκουσε από δύο ντόπιους εμπόρους ότι η Περραιβία (όπου βρισκόταν η οροσειρά των Πυθίων) ήταν ανεπαρκώς φυλασσόμενη. Σκέφτηκε ότι μια επίθεση τη νύχτα θα μπορούσε να εκτοπίσει εκεί τα εχθρικά αποσπάσματα. Έστειλε να βρουν τον Οκτάβιο και του είπε να πλεύσει στο Ηράκλειο και να αποθηκεύσει δεκαήμερες μερίδες για 1.000 άνδρες. Έστειλε εκεί τον Publius Scipio Nasica Corculum με 5.000 στρατιώτες. Είπε στη Nasica ιδιωτικά ότι αυτό ήταν προσποίηση: η Nasica θα επιβιβαζόταν στον στόλο, σαν να ήθελε να κάνει επιδρομή στην ακτή, αλλά, στην πραγματικότητα, στη συνέχεια θα αποβιβαζόταν και θα βάδιζε προς τα βουνά - οι μερίδες ήταν για να μπορούν τα στρατεύματα να βαδίζουν πιο γρήγορα, χωρίς πρέπει να αναζητήσουν τροφή. Ο Αιμίλιος προγραμμάτισε την πορεία ώστε η Νάσικα να φτάσει στα Πύθια όρη τρεις μέρες αργότερα. Ο Λίβι είπε ότι η Νάσικα είχε 5.000 στρατιώτες. Ωστόσο, ο Πλούταρχος σημείωσε ότι ο Νάσικα έγραψε σε μια επιστολή του ότι είχε 5.000 Ρωμαίους και 3.000 Ιταλούς πεζούς, 120 ιππείς και 200 ​​μικτές Θράκες και Κρήτες. Όταν έφτασε στο Ηράκλειο, ο Νάσικα είπε στους αξιωματικούς του το πραγματικό σχέδιο και μετακόμισε στην ενδοχώρα στο Πύθιο. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, σταμάτησε κάτω από το Πύθιο, ενώ ο Λίβιος έγραψε ότι έφτασε στην κορυφή. Ο Πλούταρχος περιέγραψε αυτή τη δύναμη ως περιβάλλουσα δύναμη. Ο Λίβιος έγραψε ότι ο Αιμίλιος έστειλε τον γιο του, Quintus Fabius Maximus Aemilianus, με τη Nasica. Ο Πλούταρχος διευκρίνισε ότι ο γιος προσφέρθηκε εθελοντικά να συμμετάσχει στην αποστολή.

Ο Πλούταρχος έγραψε ότι ο Περσέας δεν κατάλαβε τι συνέβαινε επειδή ο Αιμίλιος παρέμεινε στη θέση του ήσυχα, ενώ ο Λίβιος δεν το είπε αυτό για τον Περσέα και έδωσε μια αφήγηση ότι ο Αιμίλιος έδωσε δύο μάχες για να αποσπάσει τον Περσέα από τη μυστική επιχείρηση. Και οι δύο συγγραφείς έγραψαν ότι ένας Κρητικός λιποτάκτης ενημέρωσε τον Περσέα, ο οποίος έστειλε 2.000 Μακεδόνες και 10.000 μισθοφόροι στο Πύθιο. Στην αφήγηση του Πλούταρχου πήγαν να καταλάβουν τα ορεινά περάσματα. Ο λογαριασμός του Livy υπονοεί ότι στάλθηκαν στο πέρασμα που επρόκειτο να επιτεθούν η Nasica. Έγραψε επίσης ότι το πέρασμα φυλασσόταν από 5.000 Μακεδόνες στρατιώτες. Πρόσθεσε ότι η Nasica είπε ότι η απότομη κατάβαση θα ήταν τόσο αφύλακτη που θα είχε ληφθεί χωρίς προβλήματα αν δεν ήταν ο λιποτάκτης. Και οι δύο συγγραφείς σημείωσαν ότι ο Πολύβιος (σε ένα χαμένο μέρος του βιβλίου 29 των Ιστοριών του) δήλωσε ότι η Nasica επιτέθηκε όταν κοιμόντουσαν, αλλά η Nasica έγραψε (στην αναφερόμενη επιστολή) ότι υπήρξε σκληρή μάχη, ότι σκότωσε έναν Θράκα μισθοφόρο που είχε εμπλακεί αυτόν και ότι ο αρχηγός τους πέταξε ατιμωτικά την πανοπλία και τον μανδύα του και τράπηκε σε φυγή. Οι Ρωμαίοι καταδίωξαν τον εχθρό μέχρι την πεδιάδα.

Ο Λίβιος έδωσε μια περιγραφή των μαχών που δόθηκαν στον ποταμό Έλπιο. Ο Αιμίλιος προσέφερε μάχη το πρωί της επομένης της αναχώρησης της Νάσικα. Το έδαφος της κοίτης του ποταμού ήταν πάνω από ένα μίλι πλάτος και ανώμαλο, γεγονός που εμπόδιζε το βαρύ πεζικό. Οι Μακεδόνες εκσφενδόνισαν ακόντια και βράχους από την επάλξεις τους και τους πυργίσκους. Ο Αιμίλιος αποσύρθηκε το μεσημέρι. Επιδόθηκε ξανά στη μάχη το επόμενο πρωί και αποσύρθηκε αργότερα από την προηγούμενη μέρα. Το τρίτο πρωί, πήγε στο χαμηλότερο μέρος του στρατοπέδου, «σαν να ήθελε να επιχειρήσει ένα πέρασμα μέσα από μια περιχαράκωση που εκτεινόταν μέχρι τη θάλασσα…» Το υπόλοιπο από αυτό το πέρασμα έχει χαθεί. Μετά την ήττα στα Πύθια όρη, ο Περσέας δεν ήταν σίγουρος για το τι έπρεπε να γίνει. Αποσύρθηκε στην Πύδνα, στρατοπέδευσε στην πεδιάδα, ανάμεσα στους ποταμούς Aeson και Leucus, που είχαν γίνει ρηχοί από τη ζέστη του καλοκαιριού, αλλά ακόμα αρκετά βαθιές για να προβληματίσουν τους Ρωμαίους. Το άρτιο έδαφος ήταν ευνοϊκό για τη φάλαγγα. Υπήρχαν λόφοι στους οποίους το ελαφρύ πεζικό μπορούσε να αποσυρθεί αφού παρενοχλούσε τον εχθρό για να επιτεθεί ξανά.

Ο Νάσικα ξανασυνδέθηκε με τον διοικητή του και ο Αιμίλιος βάδισε στην Πύδνα, όπου παρέταξε τους άνδρες σε παράταξη μάχης. Ωστόσο, το μεσημέρι τους διέταξε να σημειώσουν τη γραμμή ενός στρατοπέδου και να καταθέσουν τις αποσκευές γιατί έκανε ζέστη, οι άνδρες ήταν κουρασμένοι από την πορεία και ήταν πολύ περισσότεροι από τον εχθρό. Συνειδητοποιώντας ότι δεν επρόκειτο να γίνει μάχη, οι στρατιώτες ανακουφίστηκαν. Μερικοί από τους αξιωματικούς ήταν δυσαρεστημένοι, αλλά σιώπησαν. Η Νάσικα συμβούλεψε τον Αιμίλιο να πολεμήσει. Απάντησε ότι είχε μάθει πότε ήταν «το σωστό να πολεμάς και πότε να απέχεις από τον αγώνα». Είχε παρατάξει τους άντρες για να κρατήσουν κρυμμένη από τον εχθρό την κατασκευή του προμαχώνα του στρατοπέδου πίσω τους. Στη συνέχεια τους απέσυρε πίσω από την επάλξεις σταδιακά ξεκινώντας από το πίσω μέρος. Ο Αιμίλιος τοποθέτησε το στρατόπεδο σε ανώμαλο έδαφος, γεγονός που έκανε τη μακεδονική φάλαγγα αρκετά άχρηστη. Ένας βετεράνος αξιωματικός ανακοίνωσε ότι επρόκειτο να γίνει έκλειψη εκείνη τη νύχτα και καθησύχασε τους στρατιώτες που αγνοούσαν αυτό το φαινόμενο και θα το έβλεπαν ως προμήνυμα.

Ο Αιμίλιος έκανε θυσίες όταν ανέτειλε το φεγγάρι και το μεγαλύτερο μέρος της επόμενης ημέρας. Ο Πλούταρχος έγραψε ότι αυτό συνέβη επειδή, αν και γνώριζε το φαινόμενο της έκλειψης, ήταν πολύ ευσεβής και το έκανε για μαντεία, όχι για εξιλέωση. Κατά τη διάρκεια της έκλειψης, θυσίασε έντεκα δαμαλίδες στη θεά σελήνη. Τη μέρα θυσίασε είκοσι βόδια στον Ηρακλή χωρίς να έχει ευνοϊκούς οιωνούς. Με το εικοστό πρώτο τα σημάδια έδειχναν τη νίκη, αν οι Ρωμαίοι έμεναν στην άμυνα. Ο Λίβιος έγραψε ότι οι αξιωματικοί νόμιζαν ότι ο Αιμίλιος, ο οποίος είχε δώσει το σήμα της μάχης την αυγή, έχανε χρόνο με αυτές τις θυσίες. Όταν τελείωσε, ο Αιμίλιος συγκάλεσε πολεμικό συμβούλιο και εξήγησε γιατί ανέβαλε τη μάχη.

Η Μάχη της Πύδνας

Η Μάχη της Πύδνας

Η μάχη της Πύδνας έλυσε τον πόλεμο αποφασιστικά υπέρ των Ρωμαίων. Ο Πλούταρχος σημείωσε δύο εκδοχές για την έναρξη της μάχης. Σύμφωνα με ορισμένες πηγές, ξεκίνησε μέσω ενός σχεδίου που επινόησε ο Αιμίλιος για να ωθήσει τον εχθρό να επιτεθεί πρώτος. οι Ρωμαίοι έκαναν ένα άλογο χωρίς χαλινάρι να τρέξει στην όχθη του εχθρού και έστειλαν μερικούς άνδρες να το καταδιώξουν για να προκαλέσουν τον εχθρό σε επίθεση. Άλλες πηγές ανέφεραν ότι τα θρακικά στρατεύματα έπεσαν πάνω σε ρωμαϊκά αγέλη που έφερναν χορτονομή. 700 Λιγουριοί στρατιώτες πολέμησαν εναντίον τους και τα δύο μέρη έστειλαν ενισχύσεις, ξεκινώντας γενικό αγώνα. Ο Αιμίλιος πήγε στην πρώτη γραμμή με Ρωμαίους λεγεωνάριους για να ενθαρρύνει τα στρατεύματά του. Ο Λίβιος σημείωσε επίσης την εκδοχή του αλόγου και πρόσθεσε ότι πίστευε ότι αυτό συνέβη επειδή οι οιωνοί των τελευταίων θυσιών του Αιμίλιου έλεγαν ότι οι Ρωμαίοι θα νικούσαν μόνο αν δεν έκαναν το πρώτο χτύπημα. Ωστόσο, ο Λίβι ευνόησε μια άλλη εκδοχή και σκέφτηκε ότι η μάχη ξεκίνησε τυχαία. Και οι δύο εχθροί μάζεψαν νερό από ένα ποτάμι πιο κοντά στο Μακεδονικό στρατόπεδο με την προστασία των αποσπασμάτων. Η ρωμαϊκή πλευρά προστατεύονταν από Ιταλούς συμμάχους: δύο κοόρτες Marrucini και Paeligni και δύο μοίρες ιππικού Samnite. Περισσότερα στρατεύματα (του Vestini και ανδρών από το Firmum και την Cremera) και δύο μοίρες ιππικού (ανδρών από την Placentia και την Aesernia) τοποθετήθηκαν μπροστά στο στρατόπεδο. Ενώ και οι δύο πλευρές ήταν ήσυχες, ενα μουλάρι λύθηκε και διέφυγε προς την όχθη του εχθρού. Τρεις Ιταλοί μπήκαν στο ποτάμι για να κυνηγήσουν το ζώο. Δύο Θράκες στρατιώτες το έσυραν έξω από το νερό και προς την όχθη τους. Οι Ιταλοί τους καταδίωξαν, ξαναπήραν το μουλάρι, σκοτώνοντας έναν από τους Θράκες και επέστρεψαν στη θέση τους. Κάποιοι από τους 800 Θράκες κυνήγησαν τους Ιταλούς και σύντομα, οι υπόλοιποι επιστρατεύτηκαν με τις εχθρικές φρουρές. Τότε ενώθηκαν μονάδες και από τις δύο πλευρές και ο βασιλιάς και ο πρόξενος κινητοποίησαν τις δυνάμεις τους. Ο Λίβιος έγραψε ότι είτε από το σχέδιο του Αιμίλιου είτε από ατύχημα, αυτό ήταν που πυροδότησε τη μάχη.[69][70]

Όταν φάνηκε ότι δεν μπορούσε να σταματήσει τη μάχη, ο Αιμίλιος αποφάσισε να μετατρέψει ένα ατύχημα σε ευκαιρία και έβγαλε τις δυνάμεις του έξω από το στρατόπεδο. Η Νάσικα του είπε ότι ο Περσέας προχωρούσε. Οι Θράκες, πλαισιωμένοι από ελαφρύ πεζικό, σχημάτισαν την πρώτη γραμμή. Δίπλα τους υπήρχαν μισθοφόροι διαφόρων εθνικοτήτων. Οι Λευκάσπιδες (φάλαγγα με λευκές ασπίδες) αποτελούσαν τη μέση. Στο πίσω μέρος υπήρχαν οι Χαλκασπίδες (φάλαγγα με χάλκινες ασπίδες), πλαισιωμένες στη δεξιά πτέρυγα από μια άλλη φάλαγγα. Αυτά τα δύο ήταν η κύρια δύναμη του στρατού. Υπήρχαν επίσης στόχοι, που βρίσκονταν στο μέσον της φάλαγγας και του ελαφρού πεζικού. Είχαν αιχμές σαν αυτές της φάλαγγας αλλά φορούσαν ελαφριά πανοπλία. Στάθηκαν μπροστά στα φτερά. Αυτός ο στρατός ήταν τόσο γρήγορος που όσοι σκοτώθηκαν πρώτοι έπεσαν κοντά στο ρωμαϊκό στρατόπεδο. Μια μονάδα Paelignans από την κεντρική Ιταλία και εκείνοι που βρίσκονταν στο πίσω μέρος τους κατατροπώθηκαν και οι υπόλοιποι στρατιώτες σε αυτό το τμήμα του πεδίου μάχης αποσύρθηκαν σε έναν λόφο. Αλλού οι ρωμαϊκές δυνάμεις δίσταζαν να αντιμετωπίσουν τα μακριά δόρατα της μακεδονικής φάλαγγας. Όταν οι Ρωμαίοι προσπάθησαν να παραμερίσουν τα τεντωμένα δόρατά τους, οι Μακεδόνες τα κράτησαν γερά και κατέστρεψαν τον εχθρό, τρυπώντας και τις ασπίδες και τις πανοπλίες τους. Τα δόρατα αποτελούσαν ένα ανυπέρβλητο φράγμα.

Η δύναμη της μακεδονικής φάλαγγας στηριζόταν στο να διατηρήσει τις γραμμές της συμπαγείς, συμπλέκοντας τις ασπίδες τους. Ο Αιμίλιος παρατήρησε ότι η φάλαγγα δεν ήταν συμπαγής παντού και ότι σε ορισμένα σημεία υπήρχαν κενά. Αυτά οφείλονταν στο μήκος των γραμμών του, στην ανομοιομορφία του εδάφους (που έκανε τα άτομα στο υψηλότερο έδαφος να διαχωρίζονται από αυτά στο χαμηλότερο έδαφος) και τις διαφορές μεταξύ αυτών που ήταν πιο γρήγοροι και εκείνων που ήταν πιο αργοί ή εκείνων που επιβραδύνονταν γιατί τους πίεζε ο εχθρός. Ο Αιμίλιος διέταξε τις κοόρτες του να επιτεθούν σε οποιαδήποτε κενά, όσο στενά κι αν ήταν, και να γλιστρήσουν σαν σφήνα για να διαλύσουν τις τάξεις της φάλαγγας και να χωρίσουν τη μάχη σε πολλές ξεχωριστές μάχες. Τα σφηνωμένα στρατεύματα επιτέθηκαν στο πλευρό της φάλαγγας όπου δεν προστατεύονταν από τα δόρατα και τα πλευρά των στρατιωτών δεν καλύπτονταν από τα θώρακά τους. Έκοψαν επίσης τις γραμμές στις οποίες επιτέθηκαν πέφτοντας στα μετόπισθεν τους. Χάθηκε η αποτελεσματικότητα της φάλαγγας. Αναγκασμένοι να συμμετάσχουν σε μάχες μεταξύ μικρών αποσπασμάτων, οι Μακεδόνες έπρεπε να στρίψουν τα δόρατά τους, τα οποία ήταν δυσκίνητα λόγω του μήκους και του βάρους τους. Μπλέχτηκαν μεταξύ τους και άχρηστοι. Τα μικρά στιλέτα τους δεν μπορούσαν να χακάρουν τις εχθρικές ασπίδες ή να αντιταχθούν στα ξίφη τους. Δεν ήταν πια ένα σταθερό σώμα και θα μπορούσαν εύκολα να τεθούν σε αταξία  41 6-7 

Η λεγεώνα του Αιμίλιου σφηνώθηκε ανάμεσα στις φάλαγγες και τους στοχοποιητές και είχε τους στοχοποιούς πίσω και τους Χαλκασπίδες μπροστά. Ο Lucius Albinus, πρώην πρόξενος, στάλθηκε εναντίον των Λευκασπιδων του κέντρου των εχθρικών γραμμών. Οι ελέφαντες και το συμμαχικό ιππικό στάλθηκαν στη δεξιά πτέρυγα, δίπλα στο ποτάμι, όπου ξεκίνησε η μάχη. Αυτή ήταν και η περιοχή όπου οι Μακεδόνες άρχισαν να υποχωρούν. Την επίθεση αυτή ακολούθησε επίθεση στην αριστερή πτέρυγα από τους Λατίνους συμμάχους, οι οποίοι την απώθησαν. Η δεύτερη λεγεώνα επιτέθηκε στο κέντρο, έσπασε τις γραμμές του εχθρού και το διέλυσε. Ο Πλούταρχος έγραψε ότι ο Μάρκος, ο γιος του Κάτωνα του Πρεσβύτερου και γαμπρός του Αιμίλιου, έχασε το σπαθί του. Συγκέντρωσε τους συντρόφους του σε βοήθειά του, που τέθηκαν υπό την ηγεσία του και επιτέθηκε. Γέμιζαν κενά που κρύβονταν από γοφούς πεσμένων σωμάτων. Πολέμησαν 3.000 επίλεκτους Μακεδόνες που παρέμειναν σε στενές τάξεις και τους έσφαξαν. Η μάχη τελείωσε στις τέσσερις και κερδήθηκε σε μία ώρα. Το υπόλοιπο της ημέρας πέρασε καταδιώκοντας τους φυγάδες σε μια έκταση τριών μιλίων. Ο Πλούταρχος έγραψε ότι οι Μακεδόνες έχασαν 25.000 άνδρες και σημείωσε ότι σύμφωνα με τον Ποσειδώνιο (βλ. παρακάτω) οι Ρωμαίοι έχασαν 100 άνδρες ενώ σύμφωνα με τη Νάσικα έχασαν 80.

Ο Λίβιος έγραψε ότι οι Μακεδόνες υπέστησαν τις μεγαλύτερες απώλειες σε οποιαδήποτε μάχη με τους Ρωμαίους και ότι αν η μάχη είχε ξεκινήσει νωρίτερα, οι Ρωμαίοι θα είχαν περισσότερο χρόνο για να καταδιώξουν τους Μακεδόνες και όλα τα στρατεύματά τους θα είχαν καταστραφεί. Οι μακεδονικές πτέρυγες τράπηκαν σε πλήρη φυγή. Οι επιζήσαντες της στριμωγμένης φάλαγγας κατέφυγαν άοπλοι στη θάλασσα. Κάποιοι μπήκαν στο νερό παρακαλώντας τα ρωμαϊκά πλοία να τους σώσουν. Περπάτησαν πιο πέρα ​​στη θάλασσα ή κολύμπησαν προς τις βάρκες από τα πλοία, αλλά σκοτώθηκαν.
Μερικοί κατευθύνθηκαν πίσω στην ακτή, αλλά τους ποδοπάτησαν οι ελέφαντες που τους πήγαιναν στην ακτή οι αναβάτες τους. Ο εχθρός έχασε 20.000 άνδρες, οι αιχμάλωτοι ήταν 6.000 από τους άνδρες που έφυγαν από τη σκηνή της μάχης και 5.000 από αυτούς που διασκορπίστηκαν στην ύπαιθρο. Οι νικητές δεν έχασαν περισσότερους από 100 άνδρες, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν Παλαιγνιανοί.

Ο Πλούταρχος σημείωσε επίσης ότι ο Πολύβιος έγραψε ότι ο Περσέας εγκατέλειψε τη μάχη αμέσως και πήγε στην πόλη με το πρόσχημα να προσφέρει θυσίες στον Ηρακλή, έναν θεό που δεν δεχόταν θυσίες από δειλούς. Ο θεός, αντίθετα, άκουσε τις προσευχές του γενναίου Αιμίλιου που τον κάλεσε να πολεμήσει μαζί του. Ο Πλούταρχος σημείωσε επίσης ότι ένας άνθρωπος που ονομαζόταν Ποσειδώνιος, ο οποίος έγραψε μια ιστορία για τον Περσέα και είπε ότι συμμετείχε στη μάχη, έγραψε ότι ο βασιλιάς δεν έφυγε λόγω δειλίας ή με το πρόσχημα των θυσιών, αλλά επειδή, την προηγούμενη ημέρα της μάχης, κλωτσήθηκε στο πόδι από ένα άλογο. Την ημέρα της μάχης, παρά τις αντίθετες συμβουλές, διέταξε ένα άλογο αγέλης και προσχώρησε στη φάλαγγα χωρίς θώρακα. Ένα βέλος έσκισε τον χιτώνα του στην αριστερή του πλευρά και μώλωπες το δέρμα του. Ο Λίβιος, αντίθετα, έγραψε ότι ο Περσέας ήταν ο πρώτος που έφυγε από τη μάχη με την ιερή του μοίρα ιππικού. Κατέφυγε στην Πέλλα και γρήγορα τον ακολούθησε το Θρακικό ιππικό. Οι ρωμαϊκές δυνάμεις, που ήταν απασχολημένες με την καταδίωξη της μακεδονικής φάλαγγας, ήταν «απρόσεκτες να καταδιώξουν το ιππικό». 

Η καταδίωξη του δραπέτη Περσέα
Ο Λίβιος έγραψε ότι ο Περσέας κατέφυγε στην Πέλλα, την πρωτεύουσα, μέσω του Πιερικού δάσους με το ιππικό του, που είχε επιζήσει σχεδόν άθικτο από τη μάχη, και τη βασιλική ακολουθία. Μέσα στο σκοτάδι έφυγε από το κεντρικό μονοπάτι με λίγους έμπιστους άντρες. Οι εγκαταλειμμένοι ιππείς επέστρεψαν στα σπίτια τους. Ο Πλούταρχος, αντίθετα, έγραψε ότι συνάντησε κάποιους πεζούς που αποκαλούσαν τους ιππείς δειλούς και προδότες και προσπάθησαν να τους απωθήσουν από τα άλογά τους. Γύρισε μακριά από το δρόμο, τράβηξε τον μωβ μανδύα του και τον κράτησε μπροστά του για να μην φαίνεται. Στο χέρι του έφερε και το βασιλικό διάδημα. Κατέβηκε για να συνομιλήσει με τους συντρόφους του και περπάτησε μαζί τους. Αυτοί βρήκαν δικαιολογίες για να μείνουν πίσω και τράπηκαν σε φυγή γιατί φοβήθηκαν τη σκληρότητά του. Ο Περσέας έφτασε στην Πέλλα και στον Λίβιο τον συνάντησε στο παλάτι ο κυβερνήτης της Πέλλας και οι βασιλικές σελίδες. Στον Πλούταρχο τον συνάντησαν οι ταμίαι του τους οποίους σκότωσε λόγω τολμηρών παρατηρήσεων για την ήττα. Οι φίλοι του Περσέα, που επίσης είχαν διαφύγει στην Πέλλα ανεξάρτητα, τον απέφευγαν. Έμειναν μόνο ο Ευάνδρος ο Κρητικός, ο Αρχέδαμος ο Αιτωλός και ο Νέος ο Βοιωτός. Φοβούμενος μια συνωμοσία, ο Περσέας συνέχισε τη φυγή του με μια συνοδεία περίπου πεντακοσίων Κρητικών. Το έκαναν μόνο επειδή τους έδωσαν χρήματα. Έσπευσε να διασχίσει τον ποταμό Αξιό πριν το φως της ημέρας, γιατί νόμιζε ότι οι Ρωμαίοι δεν θα τον καταδίωκαν πέρα ​​από αυτό το ποτάμι, που ήταν δύσκολο να το διασχίσεις. Έφτασε στην Αμφίπολη τρεις μέρες μετά τη μάχη. Έστειλε πρέσβεις στους Ρωμαίους. Στο μεταξύ, ο Hippias Milo και ο Pantauchus, τρεις από τους κύριους φίλους του, είχαν καταφύγει στη Berœa και παρέδωσαν αυτήν την πόλη και πολλές άλλες. Ο Περσέας απευθύνθηκε στους κατοίκους της Αμφίπολης, αλλά αντιμετώπισε εχθρότητα λόγω των φόβων ότι η παρουσία του θα οδηγούσε σε επίθεση των Ρωμαίων. Έφυγε από την πόλη και έφτασε στο Galespus την επόμενη μέρα.

Στο μεταξύ, ο Αιμίλιος έστειλε τρεις απεσταλμένους στη Ρώμη για να αναγγείλουν τη νίκη. Κινήθηκε πιο κοντά στη θάλασσα, προς την Πύδνα. Οι περισσότερες μακεδονικές πόλεις παραδόθηκαν. Η Πύδνα δεν είχε στείλει ακόμη πρεσβευτές, επειδή πολλοί στρατιωτικοί διαφορετικών εθνικοτήτων είχαν καταφύγει εκεί και είχαν περικλείσει τις πύλες της πόλης. Ο Milo και ο Pantauchus στάλθηκαν για να αντιμετωπίσουν την κατάσταση. Οι στρατιώτες απομακρύνθηκαν και η πόλη παραδόθηκε για να λεηλατήσουν οι Ρωμαίοι στρατιώτες.

Ο Πλούταρχος, ο οποίος ήταν αρκετά καυστικός για τον Περσέα, έγραψε ότι στη Γαληψό ο φόβος του υποχώρησε και επέστρεψε στη φιλαργυρία του. Υποστήριξε ότι οι Κρήτες είχαν κλέψει λίγη από τη χρυσή πλάκα του Αλέξανδρου και τους παρακάλεσε να την ανταλλάξουν με χρήματα. Έπαιζε Κρητικός με Κρητικό και αυτοί που του το επέστρεψαν ξεγελάστηκαν. Πλήρωσε λιγότερα χρήματα από όσα υποσχέθηκε και πήρε τα χρήματα από τους φίλους του. Στη συνέχεια έπλευσε στη νήσο Σαμοθράκη όπου κατέφυγε ως παρακλήτης στο ναό των Διοσκούρων, που ήταν ιερό.

Οι πρεσβευτές του Περσέα έφτασαν στον Αιμίλιο, ο οποίος, νομίζοντας ότι βρισκόταν στην Αμφίπολη, έστειλε τη Νάσικα εκεί με ένα απόσπασμα για να εμποδίσει τον βασιλιά. Εν τω μεταξύ, ο Gnaeus Octavius, ο Ρωμαίος ναυτικός διοικητής, λεηλάτησε τη Melibœa. Στο Αιγίνιο, που δεν γνώριζε ότι ο πόλεμος είχε τελειώσει, ο κάτοικος έκανε μια εξόρμηση εναντίον του Γναίου Ανίκιου, που είχε σταλεί εκεί και χάθηκαν διακόσιοι άνδρες. Ο Αιμίλιος έφυγε από την Πύδνα για την Πέλλα. Όταν έλαβε πληροφορίες ότι ο Περσέας είχε πάει στη Σαμοθράκη, προχώρησε στην Αμφίπολη και στη συνέχεια πέρασε τον ποταμό Στρυμόνα και πήγε στις Συύρες, όπου στρατοπέδευσε.[85] Τρεις πρεσβευτές έδωσαν στον Αιμίλιο μια επιστολή από τον Περσέα που περιείχε εκκλήσεις για έλεος που κατά τη γνώμη του Λίβιου «δεν ήταν κάθε άλλο παρά βασιλικές». Ο Αμίλος δεν απάντησε και ο Περσέας έστειλε μια άλλη επιστολή στην οποία «παρακαλούσε επειγόντως» να του σταλούν απεσταλμένοι για να συζητήσουν για την κατάσταση των υποθέσεών του. Ο Αιμίλιος έστειλε τρεις άνδρες, αλλά τίποτα δεν βγήκε από τη συνάντηση. «Ο Περσέας προσκολλήθηκε απελπισμένα στον βασιλικό του τίτλο και [ο Αιμίλιος] ήταν αποφασισμένος να θέσει τον εαυτό του και όλα όσα κατείχε στο έλεος της Ρώμης». Εν τω μεταξύ, ο Γναίος Οκτάβιος, ο αρχηγός του ρωμαϊκού στόλου το αγκυροβόλησε στα ανοιχτά της Σαμοθράκης και, από σεβασμό στους θεούς και το ιερό στο νησί, δεν πήγε για τον Περσέα, αλλά πήρε μέτρα για να τον αποτρέψει από τη θαλάσσια διαφυγή και προσπάθησε να πιέσει. να παραδοθεί.

Ο Lucius Atilius, «ένας νέος με διάκριση», επετράπη να παραστεί σε μια συνέλευση του λαού του νησιού. Κατηγόρησε τον Ευάνδρο, τον αρχηγό των Κρητών μισθοφόρων, ότι αποπειράθηκε να δολοφονήσει τον βασιλιά Ευμένη Β' της Περγάμου στο ιερό των Δελφών και ζήτησε να δικαστεί. Η βία ήταν απαγορευμένη σε αυτούς τους ιερούς χώρους. Οι Σαμοθρακιώτες, που ήταν και ιερό, συμφώνησαν. Αν κριθεί ένοχος, αυτό θα είχε εκθέσει τον Περσέα ως τον υποκινητή της απόπειρας δολοφονίας. Ο Ευάνδρος ήθελε να δραπετεύσει, αλλά ο Περσέας, φοβούμενος ότι οι Σαμοθράκες θα πίστευαν ότι τον είχε βοηθήσει να δραπετεύσει, τον έβαλε να σκοτωθεί. Τότε κατάλαβε ότι θα κατηγορούνταν για φόνο σε ένα ιερό και δωροδόκησε τον αρχηγό του νησιού για να πει ότι ο Ευάντερ είχε αυτοκτονήσει. Ωστόσο, αυτό αποξένωσε τους κατοίκους, οι οποίοι πέρασαν στους Ρωμαίους. Ως εκ τούτου, ο Περσέας σχεδίαζε να δραπετεύσει. Μίσθωσε το πλοίο ενός Κρητικού και είχε όλα τα χρήματα που μπορούσε να πάρει κρυφά να τα μεταφέρει στο πλοίο το ηλιοβασίλεμα. Τα μεσάνυχτα σκαρφάλωσε σε έναν τοίχο και έφτασε στην ακτή. Ωστόσο, το πλοίο είχε αποπλεύσει μόλις τα χρήματα ήταν στο πλοίο. Ο Περσέας κρύφτηκε στο ναό του Δημητρίου. Ο Γάιος Οκτάβιος διακήρυξε ότι αν οι βασιλικές σελίδες και όλοι οι Μακεδόνες στο νησί περνούσαν στους Ρωμαίους θα τους χορηγούνταν ατιμωρησία και ελευθερία. Όλοι έφυγαν από τον Περσέα εκτός από τον μεγαλύτερο γιο του, τον Φίλιππο. Σε αυτό το σημείο ο Περσέας παραδόθηκε. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, ο Περσέας ζήτησε τη Νάσικα, την οποία εμπιστευόταν, αλλά δεν ήταν εκεί. Έτσι, παραδόθηκε στον Γναίο Οκτάβιο.

Ο Περσέας (μαζί με τον Γέντιο) στάλθηκε στη Ρώμη ως αιχμάλωτος. Η πρόταση να απονεμηθεί ο θρίαμβος στον Αιμίλιο αμφισβητήθηκε από έναν αξιωματικό που τον είχε προσωπική αντιπαράθεση και ζήτησε υποστήριξη από τους στρατιώτες που ένιωθαν ότι τους είχαν δοθεί λιγότερο από το μερίδιο της λείας από τον τεράστιο πλούτο του Περσέα που θα έπρεπε να είχαν. Ο Αιμίλιος κράτησε μέρος αυτού για το ταμείο. Ωστόσο, η κίνηση πραγματοποιήθηκε και ο Αιμίλιος πανηγύρισε τον θρίαμβό του. Ο Περσέας οδηγήθηκε αλυσοδεμένος μπροστά από την πομπή και στη συνέχεια κρατήθηκε υπό κράτηση στο Alba Fucens για το υπόλοιπο της ζωής του.

Επακόλουθα: η διχοτόμηση της Μακεδονίας
Ο Αιμίλιος έστειλε τον γιο του, Κουίντο Φάβιο Μάξιμο, που είχε επιστρέψει από τη Ρώμη, να λεηλατήσει δύο πόλεις: τις Αγάσσες, οι οποίες επαναστάτησαν αφού παραδόθηκαν στον πρόξενο και ζήτησαν συμμαχία με τη Ρώμη, και το Αιγίνιο, που αρνήθηκε να πιστέψει τη ρωμαϊκή νίκη και σκότωσε μερικούς Ρωμαίους στρατιώτες που μπήκαν στην πόλη. Ο Lucius Postumius στάλθηκε να λεηλατήσει την Aeniae «λόγω της εμμονής της».

Επίτροποι στάλθηκαν στη Μακεδονία και στην Ιλλυρία. Ο Λίβιος έγραψε ότι η σύγκλητος αποφάσισε ότι οι Μακεδόνες και οι Ιλλυριοί έπρεπε να είναι ελεύθεροι «ώστε να είναι σαφές σε όλο τον κόσμο ότι τα όπλα της Ρώμης δεν έφεραν σκλαβιά στους ελεύθερους, αλλά αντίθετα ελευθερία στους σκλάβους· και επίσης ότι μεταξύ εκείνων των εθνών που απολάμβαναν ελευθερίας, η ασφάλεια και η μονιμότητα της ελευθερίας τους βρισκόταν υπό την προστασία της Ρώμης». Αυτό είχε να κάνει με την αυτοεικόνα που άρεσε να έχουν οι Ρωμαίοι και με την προπαγάνδα, παρά με την πραγματικότητα. Οι συμβάσεις για την εκμετάλλευση των πλούσιων ορυχείων της Μακεδονίας και οι μισθώσεις των βασιλικών περιοχών διαλύθηκαν και τέθηκαν στους Ρωμαίους φοροεισπράκτορες. Το πρόσχημα ήταν ότι χωρίς αυτούς «ο νόμος έχασε την εξουσία του ή οι υπήκοοι την ελευθερία τους» και ότι οι Μακεδόνες δεν μπορούσαν να δουλέψουν μόνοι τους τα ορυχεία γιατί οι υπεύθυνοι θα έβαζαν τις τσέπες τους και αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει αναταραχή. Κατά ειρωνικό τρόπο, οι Ρωμαίοι φοροεισπράκτορες έγιναν διαβόητοι για την επένδυση στις τσέπες τους. Το μακεδονικό εθνικό συμβούλιο καταργήθηκε με τη δικαιολογία ότι αυτό είχε σκοπό να αποτρέψει έναν δημαγωγό από το να κολακεύσει τον «όχλο» και να μετατρέψει την ελευθερία που παραχωρούσαν οι Ρωμαίοι σε «επικίνδυνη και μοιραία άδεια». Η Μακεδονία επρόκειτο να χωριστεί σε τέσσερις δημοκρατίες, η καθεμία με το δικό της συμβούλιο, το οποίο θα έπρεπε να πληρώσει στη Ρώμη φόρο που ήταν το μισό από αυτό που πληρωνόταν στο βασιλιά. Οι ίδιες ρυθμίσεις ίσχυαν και για την Ιλλυρία. Οι επίτροποι επρόκειτο να γίνουν πιο συγκεκριμένες ρυθμίσεις.

Όταν έφτασε η επιτροπή από τη Ρώμη, ο Αιμίλιος έδωσε ειδοποίηση στους αντιπροσώπους όλων των πόλεων να συγκεντρωθούν στην Αμφίπολη και να φέρουν όλα τα έγγραφα που είχαν και όλα τα χρήματα που οφείλονταν στο βασιλικό ταμείο. Διεξήχθη ένα συνέδριο και υπήρξε τέτοια επίδειξη μεγαλοπρέπειας και δύναμης που ο Λίβι έγραψε ότι «θα μπορούσε ακόμη και να τρομοκρατούσε τους συμμάχους της Ρώμης». Ανακοινώθηκε ότι έπρεπε να είναι οι Μακεδόνες ελεύθεροι και διατηρούν τα χωράφια και τις πόλεις τους και εκλέγουν τους αξιωματούχους τους. Στη συνέχεια ανακοινώθηκε η κατάτμηση, τα σύνορα των τεσσάρων καντονιών και το αφιέρωμα. Ο Αιμίλιος όρισε τα τέσσερα κιονόκρανα. Απαγορεύτηκαν οι ενδογαμοί μεταξύ ανθρώπων διαφορετικών καντονιών και η κατοχή σπιτιών ή γης σε περισσότερα από ένα καντόνια. Δεν επιτρεπόταν η εξόρυξη των ορυχείων χρυσού και αργύρου, αλλά τα ορυχεία σιδήρου και χαλκού. Απαγορευόταν η εισαγωγή αλατιού και η κοπή ξύλων για την οικιακή ναυπηγική ή να επιτρέπεται σε άλλους να το κάνουν. Τα καντόνια που συνορεύουν με άλλα έθνη είχαν τη δυνατότητα να έχουν συνοριακά στρατεύματα.

Οι Ρωμαίοι χρησιμοποίησαν επίσης τη νίκη τους για να αυξήσουν τον έλεγχό τους σε ολόκληρη την Ελλάδα υποστηρίζοντας τις φιλορωμαϊκές φατρίες σε όλη την Ελλάδα. Στο συνέδριο είχαν έρθει υποστηρικτές τους από όλη την Ελλάδα. Έκαναν ισχυρισμούς ότι πολλοί από εκείνους που είχαν υποστηρίξει τον Περσέα στις πόλεις και τα κράτη τους είχαν καλλιεργήσει εχθρότητα προς τη Ρώμη, ισχυρίστηκαν ότι η διατήρηση της πίστης στη Ρώμη στα κράτη τους απαιτούσε τη συντριβή τους και έδωσαν λίστες ονομάτων. Οι επίτροποι αποφάσισαν ότι τα άτομα στη λίστα έπρεπε να πάνε στη Ρώμη για να υπερασπιστούν. Ο Λίβι έγραψε ότι οι φιλορωμαίοι ήταν διογκωμένοι «σε μια αβάσταχτη βία αυθάδειας». Στη Μακεδονία όλοι όσοι ήταν στην υπηρεσία του βασιλιά στάλθηκαν στην Ιταλία με τα παιδιά τους άνω των δεκαπέντε.

Ο Αιμίλιος έστειλε τη Nasica και τον γιο του, Quintus Fabius Maximus Aemilianus, να λεηλατήσουν τις περιοχές της Ιλλυρίας που είχαν βοηθήσει τον Περσέα.

Η υποδούλωση 150.000 Ηπειρωτών
Μετά την ήττα του Ιλλυριού βασιλιά, ο Λούκιος Ανίκιος, ο διοικητής στην Ιλλυρία, τοποθέτησε φρουρές στις ιλλυρικές πόλεις. Στη συνέχεια βάδισε στην Ήπειρο με τον υπόλοιπο στρατό του για να καταστείλει την εκεί εξέγερση. Όλες οι πόλεις, εκτός από τέσσερις (Passaron, Tecmon, Phylace και Horreum), παραδόθηκαν. Η Πασσαρόν ήταν η πρώτη από αυτές τις πόλεις που δέχτηκε επίθεση. Οι δύο αρχηγοί της ήταν οι άνδρες που είχαν υποκινήσει την Ήπειρο να ταχθεί με τον Περσέα και είπαν στους κατοίκους ότι ο θάνατος ήταν προτιμότερος από τη δουλεία. Ένας νεαρός ευγενής στάθηκε απέναντί ​​τους και ενθάρρυνε τον κόσμο να διώξει τους δύο άνδρες από την πόλη, ο οποίος στη συνέχεια παραδόθηκε. Στο Tecmon ο αρχηγός της πόλης σκοτώθηκε και αυτή η πόλη παραδόθηκε επίσης. Οι άλλες δύο πόλεις έπεσαν μετά από πολιορκία. Όταν η Ήπειρος ειρηνεύτηκε και αποσπάσματα στάλθηκαν σε διάφορες πόλεις για να ξεχειμωνιάσουν, ο Λούκιος Ανίκιος επέστρεψε στη Σκόδρα, την πρωτεύουσα της Ιλλυρίας, όπου είχαν φτάσει πέντε επίτροποι από τη Ρώμη. Εδώ κάλεσε τους αρχηγούς από όλη την Ιλλυρία σε συνέδριο. Σε συμφωνία με τους επιτρόπους, ανακοίνωσε ότι οι ρωμαϊκές φρουρές επρόκειτο να αποσυρθούν από όλες τις πόλεις για να απελευθερωθούν οι Ιλλυριοί. Μερικές από τις πόλεις είχαν εγκαταλείψει τον Καραβάντιο, τον αδελφό του Γέντιου, και είχαν περάσει στους Ρωμαίους. Εξαιρούνταν, λοιπόν, από την καταβολή φόρου. Άλλες πόλεις που είχαν επαναστατήσει όταν ο Γέντιος ήταν ακόμη στην εξουσία έλαβαν επίσης αυτή την εξαίρεση. Οι τρεις πόλεις που είχαν αντισταθεί περισσότερο επρόκειτο να πληρώσουν το ήμισυ του φόρου που πλήρωναν στον Γέντιο. Ο Lucius Anicius δήλωσε επίσης ότι η Ιλλυρία επρόκειτο να χωριστεί σε τρία καντόνια.

Ο Αιμίλιος πήγε στην Ήπειρο επιστρέφοντας στη Ρώμη. Η Σύγκλητος έδωσε στον στρατό του άδεια να λεηλατήσει τις πόλεις της Ηπείρου που είχαν υποστηρίξει τον Περσέα. Στάλθηκαν εκατόνταρχοι για να πουν σε όλες τις πόλεις ότι είχαν έρθει να μετακομίσουν στις ρωμαϊκές φρουρές επειδή οι Ηπειρώτες επρόκειτο να απελευθερωθούν. Οι αρχηγοί κάθε πόλης κλήθηκαν και είπαν να φέρουν το ασήμι και το χρυσό στις πόλεις τους σε ένα καθορισμένο μέρος και ότι οι ρωμαϊκές κοόρτες είχαν διαταχθεί να επισκεφθούν όλες τις πόλεις. Στάλθηκαν στρατεύματα σε εβδομήντα πόλεις. Αυτό συντονίστηκε ώστε να φτάσουν σε κάθε πόλη την ίδια μέρα. Τα πολύτιμα μέταλλα συγκεντρώθηκαν το πρωί και στις 10 το πρωί και στη συνέχεια οι στρατιώτες διατάχθηκαν να λεηλατήσουν τις πόλεις. Τα τείχη της πόλης γκρεμίστηκαν. Τα λάφυρα ήταν τεράστια και μέρος των εσόδων από την πώλησή του δόθηκε στους άνδρες του στρατού, 400 δηνάρια στους ιππείς και 200 ​​στους πεζούς. Επιπλέον, 150.000 άνθρωποι υποδουλώθηκαν. Τα στρατεύματα δυσανασχέτησαν που δεν τους δόθηκε μερίδιο από τη λεία από το βασιλικό παλάτι του Περσέα «σαν να μην είχαν λάβει μέρος στον Μακεδονικό πόλεμο». Ο Αιμίλιος μετά έπλευσε πίσω στην Ιταλία με το στρατό του. Λίγες μέρες αργότερα ο Λούκιος Ανίκιος, που συναντούσε τους εκπροσώπους των υπολοίπων Ηπειρωτών, τους είπε ότι η σύγκλητος ήθελε να ακούσει την υπόθεση μερικών αρχηγών τους και διέταξε αυτούς τους άνδρες να τον ακολουθήσουν στην Ιταλία. Στη συνέχεια περίμενε την επιστροφή των πλοίων που είχαν χρησιμοποιηθεί για τη μεταφορά του στρατού από τη Μακεδονία και επέστρεψε στην Ιταλία.

Πηγές
Will, Édouard, L'histoire politique du monde hellénistique (Éditions du Seuil, 2003 ed.), Tome II, pp. 121–178.
Green, Peter, Alexander to Actium, the historical evolution of the Hellenistic Age, 1993, pp. 305–311.
Πολύβιος, Ιστορίες XVI
Michael Grant (1978), The History of Rome, p. 120
Philip Matyszak (2004), The Enemies of Rome, p. 53