Πέμπτη 22 Φεβρουαρίου 2024

Σατανισμός και γάτες στη Μεσαιωνική Ευρώπη

Οι γάτες στη μεσαιωνική Ευρώπη είχαν ως επί το πλείστον κακή φήμη - συνδέονταν με μάγισσες και αιρετικούς, και πίστευαν ότι ο διάβολος μπορούσε να μεταμορφωθεί σε μαύρη γάτα. Πώς προέκυψε αυτή η άποψη των αιλουροειδών;

Δεν είναι ότι όλοι στη μεσαιωνική Ευρώπη μισούσαν τις γάτες – στην πραγματικότητα, γνωρίζουμε πολλές περιπτώσεις όπου τις κρατούσαν ως κατοικίδια και τους φέρονταν με αγάπη. Ωστόσο, θα μπορούσε κανείς να βρει ακόμα πολλές γάτες που ζουν στη φύση. Επιπλέον, ο επιπολασμός τους να είναι δραστήριοι τη νύχτα βοήθησε να δημιουργηθεί μια άποψη ότι ήταν πλάσματα που λειτουργούσαν μακριά από τα μάτια και πέρα από τον ανθρώπινο έλεγχο.
Μεσαιωνικό σχέδιο

Ωστόσο, ήταν τον δωδέκατο αιώνα που οι γάτες άρχισαν να περιγράφονται με πολύ αρνητικούς τρόπους, ακόμη και να συνδέονται με τον διάβολο. Αρχίζουμε να διαβάζουμε άγριες αφηγήσεις, όπως αυτή του Άγγλου συγγραφέα Walter Map, όπου οι γάτες έγιναν μέρος σατανικών τελετουργιών: «ο Διάβολος κατεβαίνει ως μαύρη γάτα μπροστά στους θιασώτες του. Οι προσκυνητές έσβησαν το φως και πλησιάζουν στο μέρος όπου είδαν τον κύριό τους. Τον αισθάνονται και όταν τον βρίσκουν τον φιλούν κάτω από την ουρά».
Αιρετικές θρησκευτικές ομάδες, όπως οι Καθαροί και οι Βαλδένσιοι, κατηγορήθηκαν από καθολικούς εκκλησιαστικούς ότι συνέδεαν και λάτρευαν ακόμη και γάτες. Πιστεύεται μάλιστα ότι το όνομα «Κάθαροι» προήλθε από τις γάτες. Όταν οι Ναΐτες δικάστηκαν στις αρχές του δέκατου τέταρτου αιώνα, μία από τις κατηγορίες εναντίον τους ήταν ότι επέτρεπαν σε γάτες να συμμετέχουν στις υπηρεσίες και ακόμη και προσευχή στις γάτες.
Οι γάτες συνδέθηκαν επίσης με τη μαγεία - η δίκη του 1324 της Alice Kyteler στην Ιρλανδία για αίρεση περιελάμβανε την κατηγορία ότι διέθετε ένα incubus που έμοιαζε με μαύρη γάτα. Καθώς προχωρούσε η μεσαιωνική περίοδος. Αυτό θα εξελισσόταν στην ιδέα ότι οι μάγισσες (ειδικά οι γυναίκες) είχαν τη δύναμη να μεταμορφωθούν σε γάτες. Αυτό θα οδηγήσει ακόμη και τον Πάπα Ιννοκέντιο VIII να δηλώσει το 1484 ότι η γάτα ήταν το αγαπημένο ζώο του διαβόλου και το είδωλο όλων των μαγισσών.

Οι γάτες είχαν έναν πολύ σημαντικό ρόλο για τους ανθρώπους στον Μεσαίωνα – έπιαναν ποντίκια, τα οποία διαφορετικά θα ήταν σοβαρή ενόχληση για τους ανθρώπους και την τροφή τους. Ωστόσο, οι μεσαιωνικοί συγγραφείς είδαν ακόμη και αυτή τη δραστηριότητα σε αρνητικούς τόνους, συγκρίνοντας συχνά τον τρόπο με τον οποίο οι γάτες έπιαναν ποντίκια με το πώς ο διάβολος μπορούσε να πιάσει ψυχές. Για παράδειγμα, ο Γουίλιαμ Κάξτον έγραψε «ο ντάβιλος παίζει συχνά με το συννάρ, όπως το γάτο με το μους».

Στο άρθρο της, «Heretical Cats: Animal Symbolism in Religious Discourse», η Irina Metzler πιστεύει ότι η ανεξάρτητη φύση των γατών ήταν η πηγή αυτού του άγχους από τους ανθρώπους. Οι μεσαιωνικοί άνθρωποι πίστευαν γενικά ότι τα ζώα δημιουργήθηκαν από τον Θεό για να υπηρετούν και να κυβερνώνται από τους ανθρώπους, αλλά η γάτα, ακόμη και όταν είναι εξημερωμένη, δεν μπορεί να εκπαιδευτεί να είναι πιστή και υπάκουη όπως ο σκύλος.

Οι μεσαιωνικοί άνθρωποι ίσως ήθελαν να περιορίσουν τις γάτες στη λειτουργία των κινούμενων ποντικοπαγίδων, για τον ίδιο τον λόγο ότι η γάτα «στέκεται στο κατώφλι μεταξύ του οικείου και του άγριου». «Οι γάτες ήταν εισβολείς στην ανθρώπινη κοινωνία. Δεν μπορούσαν να ανήκουν. Μπήκαν κρυφά στο σπίτι, σαν τα ποντίκια, και υπέφεραν επειδή κρατούσαν υπό έλεγχο τα ανυπόφορα ποντίκια». Αυτό προκαλεί ένα είδος εννοιολογικής έντασης. Ενώ η γάτα έχει τα χαρακτηριστικά ενός καλού κυνηγού, είναι χρήσιμη, «αλλά όσο έχει, παραμένει ατελώς εξημερωμένη». Οι αιρετικοί, επίσης, με μια μεταφερόμενη έννοια, δεν είναι εντελώς εξημερωμένοι, αφού αμφισβητώντας την ορθόδοξη σκέψη και περιφέρονται ελεύθερα από εδώ και από εκεί στην ερμηνεία των θρησκευτικών πεποιθήσεων μοιάζουν με τον κτηνώδη ορισμό της αγριότητας. Ως συμβολικά ζώα, λοιπόν, οι γάτες μπορεί να είναι το κατ' εξοχήν αιρετικό ζώο.
Μυστικός Δείπνος (1320), του Pietro Lorenzetti

Οι γάτες είχαν κακή φήμη στο Μεσαίωνα. Οι υποτιθέμενοι δεσμοί τους με τον παγανισμό και τη μαγεία σήμαιναν ότι τους αντιμετώπιζαν συχνά με καχυποψία. Όμως, παρά τη συσχέτισή τους με το υπερφυσικό, τα μεσαιωνικά χειρόγραφα παρουσιάζουν εκπληκτικά παιχνιδιάρικες εικόνες των γούνινων φίλων μας.
1500 Βιβλίο Ωρών γνωστό ως «Ώρες Ρότσιλντ του Λονδίνου» ή «Ώρες της Ιωάννας Α' της Καστίλλης». Εικονογράφηση Gerard Horenbout. Βρετανική Βιβλιοθήκη του Λονδίνου. Χειρόγραφο 35313


Από αυτές τις (συχνά πολύ αστείες) απεικονίσεις, μπορούμε να μάθουμε πολλά για τη μεσαιωνική στάση απέναντι στις γάτες – κυρίως ότι αποτελούσαν κεντρικό στοιχείο της καθημερινής μεσαιωνικής ζωής.
Bacchiacca (περίπου 1525), του Ιταλού ζωγράφου Antonio d'Ubertino Verdi. Christie's

Ο Άγιος Ματθαίος και η γάτα του, Μπριζ, γ. 1500. [Δημοτική βιβλιοθήκη της Ρουέν. Χειρόγραφο 3028, Folio 63r]