Κυριακή 24 Δεκεμβρίου 2023

Η Ανακωχή των Χριστουγέννων, 1914

Α΄ Παγκόσμιος Πόλεμος: Αρχίζει η «Ανακωχή των Χριστουγέννων». 24 Δεκεμβρίου 1914

Η Ανακωχή των Χριστουγέννων ήταν μια σειρά από εκτεταμένες ανεπίσημες εκεχειρίες που έλαβαν χώρα στο Δυτικό Μέτωπο στις γιορτές των Χριστουγέννων του 1914 κατά τη διάρκεια του Α' Παγκοσμίου Πολέμου. Κατά τη διάρκεια της βδομάδας πριν από τα Χριστούγεννα, Γερμανοί και Βρετανοί στρατιώτες άρχισαν να ανταλλάσσουν γιορτινές ευχές και τραγούδια ανάμεσα στα χαρακώματά τους. Σε μερικές περιπτώσεις η ένταση ελαττώθηκε σε βαθμό που οι στρατιώτες περπατούσαν απέναντι για να κουβεντιάσουν με τους αντιπάλους τους και να τους δώσουν δώρα. Την παραμονή και ανήμερα των Χριστουγέννων πολλοί στρατιώτες και από τις δυο πλευρές — καθώς και, σε μικρότερο βαθμό, Γαλλικές μονάδες — επιχείρησαν με δική τους πρωτοβουλία στην ουδέτερη ζώνη κάνοντας παρέα μεταξύ τους και ανταλλάσσοντας τρόφιμα και ενθύμια. Παράλληλα έγιναν κοινές κηδείες, ενώ σε πολλές από τις συναντήσεις οι αντίπαλοι στρατιώτες τραγούδησαν μαζί τα κάλαντα ή έπαιξαν μεταξύ τους ποδόσφαιρο.

Η ανακωχή θεωρείται μια συμβολική στιγμή ανθρωπισμού και ειρήνης μέσα σε μια από τις πιο βίαιες περιόδους της σύγχρονης ιστορίας. Δεν έλαβε χώρα παντού· σε κάποιες περιοχές του μετώπου οι μάχες συνεχίστηκαν όλη την ημέρα, ενώ σε άλλες απλώς οι δυο πλευρές συνεννοήθηκαν για την αποκομιδή των νεκρών. Την επόμενη χρονιά τα Χριστούγεννα μερικές μονάδες οργάνωσαν ξανά εκεχειρία με τους αντιπάλους, αλλά αυτό το φαινόμενο δεν ήταν τόσο εκτεταμένο όσο το 1914. Αυτό οφείλονταν μερικώς στις αυστηρές εντολές από τους ανωτέρους και των δύο πλευρών που απαγόρευαν αυτόν τον συγχρωτισμό. Το 1916, μετά από τις χωρίς προηγούμενο αιματηρές μάχες του Σομμ και του Βερντέν και την εκτεταμένη χρήση χημικών όπλων, όλο και περισσότερο οι στρατιώτες και των δύο πλευρών θεωρούσαν τους αντιπάλους τους ως υπάνθρωπους και έτσι δεν έγιναν απόπειρες για άλλες τέτοιες εκεχειρίες.

Κατά τα πρώτα χρόνια του στατικού πολέμου των χαρακωμάτων οι εκεχειρίες δεν περιορίζονταν στην περίοδο των Χριστουγέννων, αντανακλώντας την αναπτυσσόμενη διάθεση να κοιτάζει κάθε πλευρά τη δουλειά της (live and let live). Έτσι αντίπαλες μονάδες πεζικού που βρίσκονταν κοντά η μια στην άλλη απέφευγαν υπερβολικά βίαιες συμπεριφορές, συγχρωτίζονταν μεταξύ τους, συζητώντας ή ανταλλάσσοντας τσιγάρα. Σε μερικούς τομείς συμφωνήθηκαν περιστασιακά εκεχειρίες για να μπορέσουν οι στρατιώτες να μεταβούν ανάμεσα στις δυο γραμμές και να συλλέξουν τους τραυματίες και νεκρούς, ενώ σε άλλους υπήρχε σιωπηρή συμφωνία να μην ανταλλάσσονται πυροβολισμοί όταν οι άνδρες ξεκουράζονταν, ασκούνταν, ή δούλευαν, πλήρως ορατοί στον εχθρό. Οι εκεχειρίες των Χριστουγέννων είναι αξιοσημείωτες λόγω του μεγάλου αριθμού των ανδρών που συμμετείχαν και του βαθμού της συμμετοχής — ακόμα και στους πιο ειρηνικούς τομείς ήταν ασυνήθιστο να δει κανείς δεκάδες αντιπάλους να βρίσκονται μαζί στο φως της ημέρας.

Ιστορικό
Κατά τη διάρκεια των πρώτων οκτώ εβδομάδων του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου, γαλλικά και βρετανικά στρατεύματα σταμάτησαν τη γερμανική επίθεση μέσω του Βελγίου στη Γαλλία έξω από το Παρίσι στην Πρώτη Μάχη της Μαρν στις αρχές Σεπτεμβρίου 1914. Οι Γερμανοί έπεσαν πίσω στην κοιλάδα Aisne, όπου έσκαψαν. Στην Πρώτη Μάχη της Aisne, οι γαλλο-βρετανικές επιθέσεις αποκρούστηκαν και οι δύο πλευρές άρχισαν να σκάβουν χαρακώματα για να εξοικονομήσουν ανθρώπινο δυναμικό και να χρησιμοποιήσουν το πλεόνασμα για να ξεπεράσουν τους αντιπάλους τους προς τα βόρεια. Στο Race to the Sea, οι δύο πλευρές έκαναν αμοιβαίους ελιγμούς και μετά από αρκετές εβδομάδες, κατά τις οποίες οι βρετανικές δυνάμεις αποσύρθηκαν από την Aisne και στάλθηκαν βόρεια στη Φλάνδρα, και οι δύο πλευρές ξέμειναν από χώρο. Μέχρι τον Νοέμβριο, οι στρατοί είχαν κατασκευάσει συνεχείς γραμμές χαρακωμάτων που εκτείνονται από τη Βόρεια Θάλασσα μέχρι τα ελβετικά σύνορα.
Πριν από τα Χριστούγεννα του 1914, υπήρχαν αρκετές ειρηνευτικές πρωτοβουλίες. Η Ανοιχτή Χριστουγεννιάτικη Επιστολή ήταν ένα δημόσιο μήνυμα για την ειρήνη που απευθυνόταν «Στις γυναίκες της Γερμανίας και της Αυστρίας», που υπογράφηκε από μια ομάδα 101 βρετανικών σουφραζέτες γυναικών στα τέλη του 1914. Ο Πάπας Βενέδικτος XV, στις 7 Δεκεμβρίου 1914, είχε εκλιπαρήσει για επίσημη εκεχειρία μεταξύ των αντιμαχόμενων κυβερνήσεων. Ζήτησε «να σιωπήσουν τα όπλα τουλάχιστον τη νύχτα που τραγούδησαν οι άγγελοι», κάτι που αρνήθηκε και από τις δύο πλευρές.
Αδελφοποίηση
Ο αδελφισμός - ειρηνικές και μερικές φορές φιλικές αλληλεπιδράσεις μεταξύ των αντίπαλων δυνάμεων - ήταν τακτικό χαρακτηριστικό σε ήσυχους τομείς του Δυτικού Μετώπου. Σε ορισμένες περιοχές, και οι δύο πλευρές απέφευγαν από επιθετική συμπεριφορά, ενώ σε άλλες περιπτώσεις επεκτάθηκε σε τακτικές συνομιλίες ή ακόμη και επισκέψεις από το ένα χαράκωμα στο άλλο. Στο Ανατολικό Μέτωπο, ο Fritz Kreisler ανέφερε περιστατικά αυθόρμητων εκεχειριών και αδελφοποίησης μεταξύ Αυστροουγγρικών και Ρώσων τις πρώτες εβδομάδες του πολέμου.
Ένας σταυρός, που αφέθηκε στο Saint-Yves (Saint-Yvon – Ploegsteert; Comines-Warneton στο Βέλγιο) το 1999, για να τιμήσει τον τόπο της Χριστουγεννιάτικης Εκεχειρίας. Το κείμενο λέει: The Khaki Chums Christmas Truce – 1999 – 85 Years – Lest We Forget

Οι εκεχειρίες μεταξύ βρετανικών και γερμανικών μονάδων μπορούν να χρονολογηθούν στις αρχές Νοεμβρίου 1914, περίπου τη στιγμή που τελείωσε ο πόλεμος των ελιγμών. Τα σιτηρέσια ανέβαιναν στην πρώτη γραμμή μετά το σούρουπο και οι στρατιώτες και στις δύο πλευρές σημείωσαν μια περίοδο ειρήνης ενώ μάζευαν τα τρόφιμά τους. Μέχρι την 1η Δεκεμβρίου, ένας Βρετανός στρατιώτης μπορούσε να καταγράψει μια φιλική επίσκεψη από έναν Γερμανό λοχία ένα πρωί «για να δει πώς τα πηγαίναμε». Οι σχέσεις μεταξύ γαλλικών και γερμανικών μονάδων ήταν γενικά πιο τεταμένες αλλά το ίδιο φαινόμενο άρχισε να εμφανίζεται. Στις αρχές Δεκεμβρίου, ένας Γερμανός χειρούργος κατέγραφε μια τακτική μισή ώρα ανακωχή κάθε βράδυ για την ανάκτηση νεκρών στρατιωτών για ταφή, κατά την οποία Γάλλοι και Γερμανοί στρατιώτες αντάλλαξαν εφημερίδες. Αυτή η συμπεριφορά αμφισβητήθηκε συχνά από αξιωματικούς. Ο υπολοχαγός Charles de Gaulle έγραψε στις 7 Δεκεμβρίου για τη «θρηνητική» επιθυμία των Γάλλων πεζικών να αφήσουν τον εχθρό ήσυχο, ενώ ο διοικητής της 10ης Στρατιάς, Victor d'Urbal, έγραψε για τις «ατυχείς συνέπειες» όταν οι άνδρες «εξοικειωθούν με τους γείτονες απέναντι». Άλλες ανακωχές θα μπορούσαν να αναγκαστούν και στις δύο πλευρές λόγω της κακοκαιρίας, ειδικά όταν πλημμύριζαν οι γραμμές των τάφρων και αυτές συχνά διαρκούσαν αφού ο καιρός είχε καθαρίσει.
Πτυσσόμενο χριστουγεννιάτικο δέντρο του 1914

Η εγγύτητα των γραμμών χαρακωμάτων διευκόλυνε τους στρατιώτες να φωνάζουν χαιρετισμούς ο ένας στον άλλον. Αυτή μπορεί να ήταν η πιο κοινή μέθοδος διευθέτησης ανεπίσημων εκεχειριών το 1914. Οι άνδρες αντάλλασσαν συχνά νέα ή χαιρετισμούς, βοηθούμενοι από μια κοινή γλώσσα. Πολλοί Γερμανοί στρατιώτες είχαν ζήσει στην Αγγλία, ιδιαίτερα στο Λονδίνο, και ήταν εξοικειωμένοι με τη γλώσσα και την κοινωνία. Αρκετοί Βρετανοί στρατιώτες κατέγραψαν περιπτώσεις Γερμανών που ρωτούσαν για νέα από τα πρωταθλήματα ποδοσφαίρου, ενώ άλλες συζητήσεις θα μπορούσαν να είναι τόσο απλοϊκές όσο οι συζητήσεις για τον καιρό ή τόσο επιρρεπείς όσο μηνύματα για μια αγαπημένη του. Ένα ασυνήθιστο φαινόμενο που αυξήθηκε σε ένταση ήταν η μουσική. Σε ειρηνικούς τομείς, δεν ήταν ασυνήθιστο οι μονάδες να τραγουδούν τα βράδια, μερικές φορές σκόπιμα με το βλέμμα να διασκεδάζουν ή να χλευάζουν απαλά τους αντίθετους αριθμούς τους. Αυτό σκιάστηκε απαλά σε πιο εορταστική δραστηριότητα. Στις αρχές Δεκεμβρίου, ο Sir Edward Hulse των Φρουρών της Σκωτίας έγραψε ότι σχεδίαζε να οργανώσει ένα πάρτι συναυλίας για την Ημέρα των Χριστουγέννων, το οποίο θα «έδινε στον εχθρό κάθε δυνατή μορφή τραγουδιού σε αρμονία» ως απάντηση στις συχνές χορωδίες του Deutschland Über Alles.
Χριστούγεννα 1914
Περίπου 100.000 Βρετανοί και Γερμανοί στρατιώτες συμμετείχαν στις άτυπες παύσεις της εχθρότητας κατά μήκος του Δυτικού Μετώπου. Οι Γερμανοί τοποθέτησαν κεριά στα χαρακώματα τους και στα χριστουγεννιάτικα δέντρα και μετά συνέχισαν τη γιορτή τραγουδώντας τα κάλαντα. Οι Βρετανοί απάντησαν τραγουδώντας τα δικά τους κάλαντα.

Οι δύο πλευρές συνέχισαν φωνάζοντας χριστουγεννιάτικες ευχές μεταξύ τους. Αμέσως μετά, έγιναν εκδρομές στη Χώρα του Κανένα, όπου ανταλλάσσονταν μικρά δώρα, όπως φαγητό, καπνός, αλκοόλ και αναμνηστικά, όπως κουμπιά και καπέλα. Το πυροβολικό στην περιοχή σίγησε. Η εκεχειρία επέτρεψε επίσης ένα ξόρκι αναπνοής όπου οι πρόσφατα σκοτωμένοι στρατιώτες θα μπορούσαν να επαναφέρονται πίσω από τις γραμμές τους με πάρτι ταφής. Πραγματοποιήθηκαν κοινές υπηρεσίες. Σε πολλούς τομείς, η εκεχειρία διήρκεσε μέχρι τη νύχτα των Χριστουγέννων, ενώ σε άλλους συνεχίστηκε μέχρι την Πρωτοχρονιά.

Την ημέρα των Χριστουγέννων, ο Ταξίαρχος Walter Congreve, διοικητής της 18ης Ταξιαρχίας Πεζικού, που σταθμεύει κοντά στο Neuve Chapelle, έγραψε μια επιστολή υπενθυμίζοντας ότι οι Γερμανοί κήρυξαν εκεχειρία για την ημέρα. Ένας από τους άντρες του σήκωσε γενναία το κεφάλι του πάνω από το στηθαίο και άλλοι και από τις δύο πλευρές περπάτησαν στη γη του ανθρώπου. Αξιωματικοί και άνδρες έσφιξαν τα χέρια και αντάλλαξαν τσιγάρα και πούρα. ένας από τους καπετάνιους του «κάπνιζε ένα πούρο με την καλύτερη βολή στον γερμανικό στρατό», ο τελευταίος όχι περισσότερο από 18 ετών. Ο Congreve παραδέχτηκε ότι ήταν απρόθυμος να παρακολουθήσει την εκεχειρία από φόβο Γερμανών ελεύθερους σκοπευτές.

Στον τομέα Comines του μετώπου υπήρξε μια πρώιμη αδελφοποίηση μεταξύ Γερμανών και Γάλλων στρατιωτών τον Δεκέμβριο του 1914, κατά τη διάρκεια μιας σύντομης εκεχειρίας και υπάρχουν τουλάχιστον άλλες δύο μαρτυρίες από Γάλλους στρατιώτες, για παρόμοιες συμπεριφορές σε τομείς όπου γερμανικές και γαλλικές εταιρείες αντιτάχθηκαν η μία στην άλλη. . Ο Gervais Morillon έγραψε στους γονείς του "Οι Boches κυμάτισαν μια λευκή σημαία και φώναξαν "Kamarades, Kamarades, rendez-vous". Όταν δεν κινηθήκαμε, ήρθαν προς το μέρος μας άοπλοι, με επικεφαλής έναν αξιωματικό. Αν και δεν είμαστε καθαροί, είναι αηδιαστικά. βρωμερό.Σας το λέω αλλά μην το μιλήσετε σε κανέναν.Δεν πρέπει να το αναφέρουμε ούτε σε άλλους στρατιώτες». Ο Gustave Berthier έγραψε: "Την ημέρα των Χριστουγέννων οι Boches έκαναν μια ταμπέλα που έδειχνε ότι ήθελαν να μας μιλήσουν. Είπαν ότι δεν ήθελαν να πυροβολήσουν... Είχαν βαρεθεί να κάνουν πόλεμο, ήταν παντρεμένοι όπως εγώ, δεν το έκαναν έχουν διαφορές με τους Γάλλους αλλά με τους Άγγλους».

Στο Μέτωπο Yser, όπου τα γερμανικά και τα βελγικά στρατεύματα αντιμετώπισαν το ένα το άλλο τον Δεκέμβριο του 1914, διευθετήθηκε εκεχειρία κατόπιν αιτήματος Βέλγων στρατιωτών που ήθελαν να στείλουν γράμματα πίσω στις οικογένειές τους, στα κατεχόμενα από τους Γερμανούς μέρη του Βελγίου.

Αγώνες Ποδοσφαίρου
Πολλές αναφορές για την εκεχειρία περιλαμβάνουν έναν ή περισσότερους ποδοσφαιρικούς αγώνες που παίζονται στη χώρα του ανθρώπου. Αυτό αναφέρθηκε σε μερικές από τις πρώτες αναφορές, με μια επιστολή που γράφτηκε από έναν γιατρό που συνδέεται με την Ταξιαρχία του Τουφεκίου, που δημοσιεύτηκε στους Times την 1η Ιανουαρίου 1915, αναφέροντας «έναν ποδοσφαιρικό αγώνα... που παιζόταν μεταξύ αυτών και εμείς μπροστά στην τάφρο « Παρόμοιες ιστορίες έχουν ειπωθεί όλα αυτά τα χρόνια, ονομάζοντας συχνά μονάδες ή τη παρτιτούρα. Ορισμένες αφηγήσεις του παιχνιδιού φέρνουν στοιχεία μυθοπλασίας από τον Ρόμπερτ Γκρέιβς, έναν Βρετανό ποιητή και συγγραφέα (και αξιωματικό στο μέτωπο εκείνη την εποχή) που ανασκεύασε τη συνάντηση σε μια ιστορία που δημοσιεύτηκε το 1962. στην εκδοχή του Γκρέιβς, το σκορ ήταν 3–2 για τους Γερμανούς.

Η αλήθεια των λογαριασμών έχει αμφισβητηθεί από ορισμένους ιστορικούς. Το 1984, οι Malcolm Brown και Shirley Seaton κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι πιθανώς υπήρχαν προσπάθειες να παιχτούν οργανωμένοι αγώνες που απέτυχαν λόγω της κατάστασης του εδάφους, αλλά ότι οι σύγχρονες αναφορές ήταν είτε φήμες είτε αναφέρονται σε αγώνες "kick-about" με "κατασκευασμένο ποδοσφαιράκια», όπως μια κονσέρβα με βόειο κρέας νταής. Ο Chris Baker, πρώην πρόεδρος του Western Front Association και συγγραφέας του The Truce: The Day the War Stopped, ήταν επίσης επιφυλακτικός, αλλά λέει ότι αν και υπάρχουν ελάχιστα στοιχεία, το πιο πιθανό μέρος ότι θα μπορούσε να είχε γίνει ένας οργανωμένος αγώνας ήταν κοντά στο χωριό Μεσσήνες: "Υπάρχουν δύο αναφορές σε ένα παιχνίδι που παίζεται από τη βρετανική πλευρά, αλλά τίποτα από τους Γερμανούς. Αν κάποιος μια μέρα έβρισκε ένα γράμμα από έναν Γερμανό στρατιώτη που βρισκόταν σε εκείνη την περιοχή, τότε θα είχαμε κάτι αξιόπιστο".  Ο υπολοχαγός Kurt Zehmisch του 134ου Σαξονικού Συντάγματος Πεζικού είπε ότι οι Άγγλοι "έφεραν μια μπάλα ποδοσφαίρου από τα χαρακώματα τους και πολύ σύντομα ακολούθησε ένα ζωηρό παιχνίδι. Πόσο υπέροχα, αλλά πόσο περίεργο ήταν". Το 2011 ο Mike Dash κατέληξε στο συμπέρασμα ότι "υπάρχουν πολλά στοιχεία ότι το ποδόσφαιρο παιζόταν εκείνη την ημέρα των Χριστουγέννων — κυρίως από άνδρες της ίδιας εθνικότητας αλλά σε τουλάχιστον τρία ή τέσσερα σημεία μεταξύ στρατευμάτων από τους αντίπαλους στρατούς".

Πολλές μονάδες αναφέρθηκαν σε σύγχρονες μαρτυρίες ότι συμμετείχαν σε αγώνες: Ο Dash απαριθμούσε το 133ο Σύνταγμα Βασιλικών Σαξόνων εναντίον των «Σκοτσέζων στρατευμάτων». οι Άργκιλ και Σάδερλαντ Χάιλαντερς εναντίον Γερμανών αγνώστων στοιχείων (με τους Σκωτσέζους να αναφέρουν ότι κέρδισαν με 4–1). το Βασιλικό Πυροβολικό Πεδίου κατά των "Πρώσων και του Ανόβερου" κοντά στο Υπρ και το Lancashire Fusiliers κοντά στο Le Touquet, με τη λεπτομέρεια ενός τενεκέ σιτηρέσιου βοείου κρέατος ως "μπάλα". Ένας πρόσφατος συγγραφέας έχει εντοπίσει 29 αναφορές για το ποδόσφαιρο, αν και δεν δίνει ουσιαστικές λεπτομέρειες. Ο συνταγματάρχης J. E. B. Seely κατέγραψε στο ημερολόγιό του για την ημέρα των Χριστουγέννων ότι είχε προσκληθεί σε αγώνα ποδοσφαίρου μεταξύ Σαξόνων και Άγγλων την Πρωτοχρονιά, αλλά αυτό δεν φαίνεται να έλαβε χώρα.

Ανατολικό Μέτωπο
Στο Ανατολικό Μέτωπο η πρώτη κίνηση προήλθε από Αυστροουγγρικούς διοικητές, σε κάποιο αβέβαιο επίπεδο της στρατιωτικής ιεραρχίας. Οι Ρώσοι απάντησαν θετικά και τελικά οι στρατιώτες συναντήθηκαν στη χώρα του ανθρώπου.

Ευαισθητοποίηση του κοινού
Οι εκεχειρίες δεν αναφέρθηκαν για μια εβδομάδα, και τελικά δημοσιοποιήθηκαν στις μάζες όταν έσπασε ένα ανεπίσημο εμπάργκο στον Τύπο από τους New York Times, που δημοσιεύτηκαν στις ουδέτερες Ηνωμένες Πολιτείες, στις 31 Δεκεμβρίου. Γρήγορα ακολούθησαν οι βρετανικές εφημερίδες, τυπώνοντας πολυάριθμες μαρτυρίες από πρώτο χέρι από στρατιώτες στο πεδίο, που ελήφθησαν από επιστολές προς τις οικογένειές τους και άρθρα για «μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις ενός εκπληκτικού πολέμου». Μέχρι τις 8 Ιανουαρίου 1915, οι φωτογραφίες είχαν φτάσει στον Τύπο και οι Mirror and Sketch τύπωναν πρωτοσέλιδες φωτογραφίες βρετανικών και γερμανικών στρατευμάτων να ανακατεύονται και να τραγουδούν ανάμεσα στις γραμμές. Ο τόνος του ρεπορτάζ ήταν έντονα θετικός, με τους Times να επιδοκιμάζουν την «έλλειψη κακίας» που ένιωθαν και οι δύο πλευρές και τη Mirror να λυπάται που ο «παράλογος και η τραγωδία» θα ξαναρχίσουν. Ο συγγραφέας Denis Winter υποστηρίζει ότι τότε «ο λογοκριτής είχε παρέμβει» για να αποτρέψει την πρόσβαση στο κοινό πληροφοριών σχετικά με την αυθόρμητη κατάπαυση του πυρός και ότι η πραγματική διάσταση της εκεχειρίας «εμφανίστηκε πραγματικά μόνο όταν ο λοχαγός Chudleigh στην Telegraph έγραψε μετά τον πόλεμο».

Η κάλυψη στη Γερμανία ήταν λιγότερο εκτεταμένη από αυτή του βρετανικού Τύπου, ενώ στη Γαλλία, η λογοκρισία του Τύπου εξασφάλιζε ότι η μόνη λέξη που εξαπλώθηκε η εκεχειρία προερχόταν από στρατιώτες στο μέτωπο ή αναφορές από πρώτο χέρι που είπαν τραυματίες στα νοσοκομεία. Ο Τύπος τελικά αναγκάστηκε να απαντήσει στις αυξανόμενες φήμες ανατυπώνοντας μια κυβερνητική ανακοίνωση ότι η αδελφοποίηση με τον εχθρό συνιστούσε προδοσία. Στις αρχές Ιανουαρίου, δημοσιεύτηκε μια επίσημη δήλωση σχετικά με την εκεχειρία, που ισχυριζόταν ότι περιοριζόταν στον βρετανικό τομέα του μετώπου και ισοδυναμούσε με λίγο περισσότερο από μια ανταλλαγή τραγουδιών που γρήγορα εκφυλίστηκε σε πυροβολισμούς.

Ο Τύπος της ουδέτερης Ιταλίας δημοσίευσε μερικά άρθρα για τα γεγονότα της εκεχειρίας, αναφέροντας συνήθως τα άρθρα του ξένου Τύπου. Στις 30 Δεκεμβρίου 1914, η Corriere della Sera τύπωσε μια αναφορά σχετικά με μια αδελφοποίηση μεταξύ των αντίπαλων χαρακωμάτων. Η εφημερίδα La Nazione της Φλωρεντίας δημοσίευσε έναν απολογισμό από πρώτο χέρι για έναν ποδοσφαιρικό αγώνα που παίχτηκε στη χώρα του κανενός. Στην Ιταλία, η έλλειψη ενδιαφέροντος για την εκεχειρία πιθανότατα εξαρτιόταν από την εμφάνιση άλλων γεγονότων, όπως η ιταλική κατοχή του Αυλώνα, το ντεμπούτο της Λεγεώνας Garibaldi στο μέτωπο του Argonne και ο σεισμός στο Avezzano.
Ανακωχές αργότερα 
Μετά το 1914, έγιναν σποραδικές προσπάθειες για εποχικές εκεχειρίες. Στο Δυτικό Μέτωπο, για παράδειγμα, μια γερμανική μονάδα προσπάθησε να αφήσει τα χαρακώματα της κάτω από μια σημαία εκεχειρίας την Κυριακή του Πάσχα του 1915, αλλά προειδοποιήθηκε από τους Βρετανούς απέναντί τους. Το Πάσχα του 1915 στο Ανατολικό Μέτωπο υπήρξαν ανακωχές μεταξύ των Ορθοδόξων στρατευμάτων των αντίπαλων πλευρών. ο Βούλγαρος συγγραφέας Γιόρνταν Γιόβκοφ, που υπηρετούσε ως αξιωματικός κοντά στα ελληνικά σύνορα στον ποταμό Μεστά, έγινε μάρτυρας. Ενέπνευσε το διήγημά του «Holy Night», μεταφρασμένο στα αγγλικά το 2013 από τον Krastu Banaev. Τον Νοέμβριο, μια σαξονική μονάδα συνεργάστηκε για λίγο με ένα τάγμα του Λίβερπουλ.

Τον Δεκέμβριο του 1915, υπήρξαν εντολές από τους Συμμάχους διοικητές να αποτρέψουν οποιαδήποτε επανάληψη της προηγούμενης εκεχειρίας των Χριστουγέννων. Οι μονάδες ενθαρρύνθηκαν να πραγματοποιήσουν επιδρομές και να παρενοχλήσουν την αντίπαλη γραμμή, ενώ η επικοινωνία με τον εχθρό αποθαρρύνθηκε από φράγματα πυροβολικού κατά μήκος της πρώτης γραμμής καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας. έλαβε χώρα ένας μικρός αριθμός σύντομων εκεχειριών παρά την απαγόρευση. Από τη γερμανική πλευρά, μια γενική διαταγή από τις 29 Δεκεμβρίου 1914 απαγόρευε ήδη την αδελφοποίηση με τον εχθρό, προειδοποιώντας τα γερμανικά στρατεύματα ότι «κάθε προσέγγιση στον εχθρό...θα τιμωρηθεί ως προδοσία».

Ο Richard Schirrmann, ο οποίος βρισκόταν σε ένα γερμανικό σύνταγμα κρατώντας μια θέση στο Bernhardstein, ένα από τα βουνά Vosges, έγραψε μια αφήγηση των γεγονότων τον Δεκέμβριο του 1915, «Όταν οι καμπάνες των Χριστουγέννων ήχησαν στα χωριά των Vosges πίσω από τις γραμμές... κάτι Τα γερμανικά και γαλλικά στρατεύματα έκαναν αυθόρμητα ειρήνη και σταμάτησαν τις εχθροπραξίες, επισκέφτηκαν ο ένας τον άλλον μέσα από παρωχημένες σήραγγες τάφρων και αντάλλαξαν κρασί, κονιάκ και τσιγάρα με Pumpernickel (βεστφαλικό μαύρο ψωμί), μπισκότα και ζαμπόν. Αυτό τους ταίριαζε τόσο πολύ που τους ταίριαζε παρέμειναν καλοί φίλοι ακόμα και μετά το τέλος των Χριστουγέννων». Τον χώριζε από τα γαλλικά στρατεύματα μια στενή No Man's Land και περιέγραψε το τοπίο «Σπαρμένο με σπασμένα δέντρα, το έδαφος οργωμένο από πυρκαγιές, μια ερημιά από χώμα, ρίζες δέντρων και κουρελιασμένες στολές». Η στρατιωτική πειθαρχία αποκαταστάθηκε σύντομα, αλλά ο Schirrmann σκέφτηκε το περιστατικό και αν «θα μπορούσαν να παρασχεθούν στους στοχαστικούς νέους όλων των χωρών οι κατάλληλοι χώροι συνάντησης όπου θα μπορούσαν να γνωριστούν μεταξύ τους». Ίδρυσε τη Γερμανική Ένωση Ξενώνων Νέων το 1919.

Μια αφήγηση του Llewelyn Wyn Griffith, κατέγραψε ότι μετά από μια νύχτα ανταλλαγής κάλαντα, το ξημέρωμα της ημέρας των Χριστουγέννων είδε μια «βιασύνη αντρών και από τις δύο πλευρές... [και] μια πυρετώδη ανταλλαγή αναμνηστικών» προτού οι άντρες κληθούν γρήγορα από τους αξιωματικοί, με προσφορές να κρατήσουν εκεχειρία για την ημέρα και να παίξουν ποδοσφαιρικό αγώνα. Δεν έγινε τίποτα, καθώς ο διοικητής της ταξιαρχίας απείλησε με συνέπειες λόγω έλλειψης πειθαρχίας και επέμενε στην επανάληψη των πυροβολισμών το απόγευμα. Ένα άλλο μέλος του τάγματος του Γκρίφιθ, ο Μπέρτι Φέλστεντ, υπενθύμισε αργότερα ότι ένας άνδρας είχε φτιάξει ένα ποδόσφαιρο, με αποτέλεσμα «ένα ελεύθερο για όλους· θα μπορούσαν να υπήρχαν 50 σε κάθε πλευρά», προτού τους διαταχθούν πίσω.  Ένας άλλος συμμετέχων που δεν κατονομάζεται ανέφερε σε μια επιστολή στο σπίτι: «Οι Γερμανοί φαίνονται να είναι πολύ καλοί παλληκάρια και είπαν ότι είχαν βαρεθεί πολύ τον πόλεμο». τραγουδώντας – σταμάτησαν, έτσι τους επευφημήσαμε & αρχίσαμε να τραγουδάμε Land of Hope and Glory – Men of Harlech et cetera – σταματήσαμε και μας επευφημούσαν. Έτσι συνεχίσαμε μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες».

Σε έναν παρακείμενο τομέα, μια σύντομη εκεχειρία για την ταφή των νεκρών μεταξύ των γραμμών οδήγησε σε επιπτώσεις. ένας διοικητής της εταιρείας, ο Sir Iain Colquhoun των Φρουρών της Σκωτίας, οδηγήθηκε σε στρατοδικείο επειδή αψήφησε τις πάγιες εντολές για το αντίθετο. Ενώ κρίθηκε ένοχος και επίπληξε, η τιμωρία ακυρώθηκε από τον στρατηγό Ντάγκλας Χέιγκ και ο Κολκουχούν παρέμεινε στη θέση του. Η επίσημη επιείκεια ίσως οφείλεται στο ότι ο θείος της συζύγου του ήταν ο Πρωθυπουργός H. H. Asquith.

Τον Δεκέμβριο του 1916 και του 1917, οι γερμανικές προτροπές προς τους Βρετανούς για εκεχειρία καταγράφηκαν χωρίς καμία επιτυχία. Σε ορισμένους γαλλικούς τομείς, το τραγούδι και η ανταλλαγή πεταμένων δώρων καταγράφηκαν περιστασιακά, αν και αυτά μπορεί απλώς να αντικατοπτρίζουν μια εποχιακή επέκταση της προσέγγισης του live-and-let-live που συνηθίζεται στα χαρακώματα.

Στις 24 Μαΐου 1915, το Σώμα Στρατού της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας (ANZAC) και τα στρατεύματα της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας στην Καλλίπολη συμφώνησαν σε μια εκεχειρία 9 ωρών για την ανάκτηση και την ταφή των νεκρών τους, κατά την οποία τα αντίπαλα στρατεύματα «ανταλλάσσουν χαμόγελα και τσιγάρα». 
Κληρονομιά και ιστορική σημασία
Αν και η δημοφιλής τάση ήταν να θεωρούνται οι Χριστουγεννιάτικες εκεχειρίες του Δεκεμβρίου του 1914 ως μοναδικές και με ρομαντική παρά πολιτική σημασία, έχουν επίσης ερμηνευτεί ως μέρος του ευρέως διαδεδομένου πνεύματος της μη συνεργασίας με τον πόλεμο. Στο βιβλίο του για τον πόλεμο χαρακωμάτων, ο Tony Ashworth περιέγραψε το «ζωντανό και αφήστε το σύστημα». Περίπλοκες τοπικές εκεχειρίες και συμφωνίες να μην πυροβολούν ο ένας στον άλλον διαπραγματεύτηκαν άνδρες κατά μήκος του μετώπου καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου. Συχνά άρχιζαν με συμφωνία να μην επιτίθενται ο ένας στον άλλο την ώρα του τσαγιού, του γεύματος ή του πλυσίματος. Σε ορισμένα μέρη οι σιωπηρές συμφωνίες έγιναν τόσο κοινές που τμήματα του μετώπου θα έβλεπαν λίγα θύματα για παρατεταμένες χρονικές περιόδους. Αυτό το σύστημα, υποστηρίζει ο Ashworth, «έδινε στους στρατιώτες κάποιο έλεγχο στις συνθήκες της ύπαρξής τους». Οι Χριστουγεννιάτικες εκεχειρίες του Δεκεμβρίου του 1914 μπορούν τότε να θεωρηθούν όχι μοναδικές, αλλά ως το πιο δραματικό παράδειγμα του πνεύματος της μη συνεργασίας με τον πόλεμο που περιλάμβανε άρνηση μάχης, ανεπίσημες εκεχειρίες, ανταρσίες, απεργίες και ειρηνευτικές διαδηλώσεις.

Στο θεατρικό έργο του 1933 Petermann schließt Frieden oder Das Gleichnis vom deutschen Opfer (Ο Petermann κάνει ειρήνη: ή, Η παραβολή της γερμανικής θυσίας), γραμμένο από τον ναζί συγγραφέα και βετεράνο του Α' Παγκοσμίου Πολέμου Heinz Steguweit [de], έναν Γερμανό στρατιώτη, συνοδευόμενο από χριστουγεννιάτικα τραγούδια. τραγουδώντας οι σύντροφοί του, στήνει ένα φωτισμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο ανάμεσα στα χαρακώματα αλλά πυροβολείται και σκοτώνεται. Αργότερα, όταν οι συνάδελφοι στρατιώτες βρίσκουν το σώμα του, παρατηρούν με τρόμο ότι οι ελεύθεροι σκοπευτές έχουν καταρρίψει κάθε χριστουγεννιάτικο φως από το δέντρο.
Το βίντεο για το τραγούδι του 1983 "Pipes of Peace" του Paul McCartney απεικονίζει μια φανταστική εκδοχή της χριστουγεννιάτικης εκεχειρίας.
Το τραγούδι του John McCutcheon του 1984 "Christmas in the Trenches" αφηγείται την ιστορία της εκεχειρίας του 1914 μέσα από τα μάτια ενός φανταστικού στρατιώτη. Ερμηνεύοντας το τραγούδι συνάντησε Γερμανούς βετεράνους της εκεχειρίας.
Το «Goodbyeee», το τελευταίο επεισόδιο της τηλεοπτικής σειράς του BBC Blackadder Goes Forth σημειώνει τη χριστουγεννιάτικη εκεχειρία, με τον κεντρικό χαρακτήρα Edmund Blackadder να θυμάται ότι έπαιξε σε έναν ποδοσφαιρικό αγώνα. Είναι ακόμα ενοχλημένος που του ακυρώθηκε ένα γκολ λόγω οφσάιντ.
Το τραγούδι "All Together Now" από το συγκρότημα του Λίβερπουλ The Farm, πήρε την έμπνευσή του από την Εκεχειρία των Χριστουγέννων του 1914. Το τραγούδι ηχογραφήθηκε εκ νέου από την Peace Collective για κυκλοφορία τον Δεκέμβριο του 2014 για να σηματοδοτήσει την εκατονταετηρίδα του γεγονότος.
Το τραγούδι "Belleau Wood" του 1997 του Γκαρθ Μπρουκς δίνει μια απεικόνιση της εκεχειρίας των στρατιωτών που αφήνουν τα χαρακώματα τους για να τραγουδήσουν μαζί τα κάλαντα και θαρρείς την επικίνδυνη ευκαιρία να πυροβοληθούν από τους εχθρούς τους για να το κάνουν.
Η εκεχειρία δραματοποιείται στη γαλλική ταινία του 2005 Joyeux Noël (Καλά Χριστούγεννα), που απεικονίζεται μέσα από τα μάτια Γάλλων, Βρετανών και Γερμανών στρατιωτών. Η ταινία, σε σενάριο και σκηνοθεσία του Christian Carion, προβλήθηκε εκτός συναγωνισμού στο Φεστιβάλ των Καννών το 2005, αλλά ήταν υποψήφια για το Όσκαρ Καλύτερης Ξενόγλωσσης Ταινίας.
Η όπερα Silent Night του συνθέτη Kevin Puts και του λιμπρετίστα Mark Campbell έκανε την παγκόσμια πρεμιέρα της στο Ordway Theatre, Saint Paul, Minnesota, στις 12 Νοεμβρίου 2011. Το λιμπρέτο βασίζεται στο σενάριο της ταινίας Joyeux Noël του 2005. Το 2012 ο Κέβιν Πουτς ονομάστηκε Νικητής του Βραβείου Πούλιτζερ στη Μουσική για αυτή την όπερα.
Εν όψει της εκατονταετηρίδας της εκεχειρίας, ο Άγγλος συνθέτης Κρις Ίτον και η τραγουδίστρια Άμπι Σκοτ παρήγαγαν το τραγούδι «1914 – The Carol of Christmas», προς όφελος των βρετανικών ενόπλων δυνάμεων. Στις 5 Δεκεμβρίου 2014, είχε φτάσει στην κορυφή του χριστουγεννιάτικου τσαρτ iTunes.
Ο Sainsbury's παρήγαγε μια ταινία μικρού μήκους για την περίοδο των Χριστουγέννων του 2014 ως διαφήμιση που αναπαριστά τα γεγονότα της εκεχειρίας των Χριστουγέννων, κυρίως ακολουθώντας έναν νεαρό Άγγλο στρατιώτη στα χαρακώματα.
Στο χριστουγεννιάτικο σπέσιαλ Doctor Who 2017 "Twice Upon a Time", ο Πρώτος και ο Δώδεκα Γιατροί εμπλέκονται κατά λάθος στη μοίρα ενός Βρετανού καπετάνιου, ο οποίος φαινομενικά προοριζόταν να πεθάνει στη Χώρα του Κανένα σε μια αντιπαράθεση με έναν Γερμανό στρατιώτη. Ο Δωδέκατος Γιατρός τον έστειλε λίγες ώρες μπροστά στον χρόνο, ώστε η έναρξη της ανακωχής των Χριστουγέννων να τον αποτρέψει από το να σκοτωθεί.
Στις 29 Οκτωβρίου 2021, το σουηδικό συγκρότημα χέβι μέταλ Sabaton κυκλοφόρησε το σινγκλ του "Christmas Truce" σχετικά με τα γεγονότα εκείνων των μοιραίων ημερών Δεκεμβρίου του 1914, που ακολούθησε 40 ημέρες αργότερα ένα βίντεο ιστορίας κινουμένων σχεδίων.
Μνημεία
Το μνημείο ανακωχής των Χριστουγέννων αποκαλύφθηκε στο Frelinghien της Γαλλίας, στις 11 Νοεμβρίου 2008. Στο σημείο όπου οι πρόγονοί τους του συντάγματος βγήκαν από τα χαρακώματα τους για να παίξουν ποδόσφαιρο την ημέρα των Χριστουγέννων του 1914, άνδρες από το 1ο Τάγμα, The Royal Welch Fusiliers έπαιξαν έναν ποδοσφαιρικό αγώνα με το γερμανικό τάγμα 371. Οι Γερμανοί κέρδισαν 2–1. Στις 12 Δεκεμβρίου 2014, ένα μνημείο αποκαλύφθηκε στο National Memorial Arboretum στο Staffordshire της Αγγλίας από τον πρίγκιπα William, δούκα του Cambridge και τον προπονητή της εθνικής ομάδας ποδοσφαίρου της Αγγλίας Roy Hodgson. Το μνημείο Football Remembers σχεδιάστηκε από έναν δεκάχρονο μαθητή, τον Spencer Turner, μετά από διαγωνισμό σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο.
Ετήσιες αναπαραστάσεις
Το Midway Village στο Rockford, Illinois, έχει φιλοξενήσει αναπαραστάσεις της Χριστουγεννιάτικης Εκεχειρίας.