Σάββατο 23 Δεκεμβρίου 2023

Η Μάχη του Χαλεπίου, 23 Δεκεμβρίου 962



Μάχη μεταξυ Βυζαντιου και Αράβων τον Δεκέμβριο του 962
Επικεφαλής των 2 πλευρών της μάχης ήταν ο Δομέστικος των Σχολών Νικηφόρος Φωκάς για τους Βυζαντινούς και ο Εμίρης Σαΐφ αλ-Ντάουλα για τους Άραβες.

Η μάχη του Χαλεπίου τον Δεκέμβριο του 962 έγινε από τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία υπό τον Νικηφόρο Φωκά. Το Χαλέπι ήταν η πρωτεύουσα του εμίρη των Χαμδανιδών Σαΐφ αλ-Ντάουλα, του κύριου ανταγωνιστή των Βυζαντινών εκείνη την εποχή.


Τον Οκτώβριο του 944, ο εμίρης της Χαμδανίδης Σαΐφ αλ-Ντάουλα κατέλαβε το Χαλέπι και σύντομα επέκτεινε τον έλεγχό του στη βόρεια Συρία, από τη Χομς στα νότια έως τα σύνορα με τη Βυζαντινή Αυτοκρατορία στα βορειοδυτικά και τμήματα της δυτικής Άνω Μεσοποταμίας. Κάτω από την αιγίδα του Σαΐφ αλ-Ντάουλα, το Χαλέπι εξελίχθηκε στην κύρια πόλη της βόρειας Συρίας .

Η πρώτη δεκαετία του πολέμου με τους Βυζαντινούς ήταν σε μεγάλο βαθμό προς όφελος του Σαΐφ αλ-Ντάουλα, με τον ηγεμόνα να μπορεί να αντιμετωπίσει τις βυζαντινές επιθέσεις και να εξαπολύει δικές του αντεπιδρομές.

Βοηθούμενος από ικανούς υπολοχαγούς όπως ο αδελφός του Λέων και ο ανιψιός του Ιωάννης Τζίμισκης, ο Νικηφόρος άρχισε να αλλάζει το σκηνικό. Το 960, προσπαθώντας να εκμεταλλευτεί την απουσία του Νικηφόρου με το μεγαλύτερο μέρος του στρατού του στην ανακατάληψη της Κρήτης, ο Σαΐφ αλ-Ντάουλα ξεκίνησε μια μεγάλη εισβολή στη βυζαντινή Καππαδοκία, αλλά δέχθηκε επίθεση και σχεδόν εξολοθρεύτηκε σε ενέδρα από τον Λέοντα Φωκά. Ο Σαΐφ αλ-Ντάουλα κατάφερε να δραπετεύσει, αλλά οι περισσότεροι σύγχρονοι ιστορικοί θεωρούν ότι η στρατιωτική του ισχύς διασπάστηκε.

Η εκστρατεία του Νικηφόρου το 962 και η μάχη του Χαλεπίου

Το 961, ο Νικηφόρος επέστρεψε και οδήγησε τα στρατεύματά του στην πόλη Anazarbus στην Κιλικία, γκρεμίζοντας τα τείχη της. Οι σύγχρονοι ιστορικοί πιστεύουν πως ήταν μια εσκεμμένη στρατηγική καμένης γης που «δημιούργησε μια ερημιά μεταξύ Συρίας και Κιλικίας που έσπασε τις γραμμές ανεφοδιασμού μεταξύ των δύο περιοχών»και που άνοιξε το δρόμο προς το Χαλέπι. Πράγματι, όταν ξανάρχισε την εκστρατεία του τον Απρίλιο του 962, ο Νικηφόρος αγνόησε την Κιλικία, και αντ' αυτού επιτέθηκε στο Μαράς, στο Σίσιο, στο Ντουλούκ και στη Μάνμπιτζ, εξασφαλίζοντας έτσι τα δυτικά περάσματα πάνω από τα όρη Αντι-Ταύρου. Ο Σαΐφ αλ-Ντάουλα φαίνεται να αγνοούσε αυτήν την απειλή: αντ' αυτού, έστειλε τους στρατηγούς του, Qarghuyah και Naja al-Kasaki, να πραγματοποιήσουν αντεπιδρομές στο βυζαντινό έδαφος, ενώ προσπάθησε να αποκαταστήσει την εξουσία του στην Κιλικία και να ξαναχτίσει την Anazarbus. Οι διαπραγματεύσεις για ανακωχή και ανταλλαγή αιχμαλώτω ήταν σε εξέλιξη κάνοντας τους άραβες να εφησυχάστουν

Τον Νοέμβριο,  μια βυζαντινή δύναμη κατέλαβε τη Manbij, την τελευταία πόλη βόρεια του Χαλεπίου, αιχμαλωτίζοντας τον κυβερνήτη της, τον ξάδερφο του Σαΐφ αλ-Ντάουλα, Abu Firas al-Hamdani. Στις αρχές Δεκεμβρίου, ο Νικηφόρος - πιθανότατα διοικούσε διαφορετικό στρατό από αυτόν που είχε καταλάβει τη Manbij - προχώρησε στο ίδιο το Χαλέπι. Οι αραβικές πηγές μένουν εκτενώς στα ακόλουθα γεγονότα, αλλά παρέχουν αντιφατικές λεπτομέρειες, έτσι ώστε η ακριβής πορεία της εκστρατείας να είναι αβέβαιη. Είναι ομόφωνοι, ωστόσο, ότι η επίθεση έπιασε τον Σαΐφ αλ-Ντάουλα εντελώς απροσδόκητα, πιθανώς λόγω της όψιμης περιόδου, καθώς οι Βυζαντινοί δεν εκστράτευαν κανονικά το χειμώνα. Ως αποτέλεσμα, οι Βυζαντινοί είχαν ένα σημαντικό αριθμητικό πλεονέκτημα - οι αραβικές πηγές κάνουν λόγο για 70.000 Βυζαντινούς έναντι μόλις 4.000 Χαμδανιδών στρατιωτών στην πόλη.

Καθώς οι Βυζαντινοί προχωρούσαν στην πόλη, οι Χαμδανίδες προσπάθησαν να τους αντιταχθούν, αλλά η αντίδρασή τους φαίνεται να ήταν ασυντόνιστη και μπερδεμένη: ο Σάιφ αλ-Ντάουλα κινήθηκε στο Αζάζ για να αντιμετωπίσει τον βυζαντινό στρατό, αλλά στη συνέχεια υποχώρησε χωρίς να το κάνει, ενώ ο υπολοχαγός του Νάτζα προχώρησε πρώτα προς την Αντιόχεια και μετά πάλι προς την Αζάζ, όπου ηττήθηκε από τον υπολοχαγό του Νικηφόρου, Τσιμισκη] Όποια και αν ήταν η ακριβής εξέλιξη των γεγονότων, οι Βυζαντινοί βγήκαν νικητές από αυτές τις αρχικές αψιμαχίες και προχώρησαν στην επίθεση στο Χαλέπι.

Ο Σαΐφ αλ-Ντάουλα αντιμετώπισε για λίγο τον βυζαντινό στρατότου πριν από την πρωτεύουσά του, αλλά, μη μπορώντας να προβάλει καμία ουσιαστική αντίσταση, εγκατέλειψε την πόλη και κατέφυγε στο φρούριο του Μπαλίς, αλλά, καταδιωκόμενος προχώρησε στο κοντινό Σαμπ'ιν. Οι Βυζαντινοί πρώτα κυρίεψαν το  παλάτι του Χάλμπα, εξασφαλίζοντας τεράστια πλούτοι, συμπεριλαμβανομένης της χρυσής στέγης του. Το υπόλοιπο κτίριο στη συνέχεια γκρεμίστηκε. Οι Χαλεπίνοι ξεκίνησαν διαπραγματεύσεις, αλλά ο Νικηφόρος γνώριζε ότι απλά χρονοτριβούν ελπιζοντας σε ενισχισεις, διέταξε τους άνδρες του να την εισβάλουν στις 23/24 Δεκεμβρίου. Οι Βυζαντινοί δεν κατέλαβαν την ακρόπολη, την οποία υπερασπιζόταν μια φρουρά των Νταϊλαμιτών, αλλά λεηλάτησαν την πόλη για οκτώ ή εννέα ημέρες, πυρπολώντας τα κτίριά της και γκρεμίζοντας τις οχυρώσεις της. Ο Γιαχία της Αντιόχειας αναφέρει ότι η ακρόπολη δέχτηκε επίθεση από έναν ανιψιό του Νικηφόρου Φωκά (πιθανόν Θεόδωρο Παρσακουτένο), αλλά σκοτώθηκε από έναν Δηλαμίτη στρατιώτη. Όταν το κομμένο κεφάλι του μεταφέρθηκε στον Φωκά, ο τελευταίος φέρεται να αποκεφάλισε 1.200 Άραβες αιχμαλώτους.

Τελικά, οι Βυζαντινοί έφυγαν παίρνοντας μαζί τους αιχμαλώτους περίπου 10.000 κατοίκους, κυρίως νεαρούς άνδρες. Επιπλέον, κατείχαν 390.000 ασημένια δηνάρια, 2.000 καμήλες και 1.400 μουλάρια. Επιστρέφοντας στην ερειπωμένη και μισοερημωμένη πρωτεύουσά του, ο Σαΐφ αλ-Ντάουλα την επανεποίκησε με πρόσφυγες από το Qinnasri.

Σημαντικό στοιχείο είναι ότι εκείνη την εποχή τους Βυζαντινούς τους αποκαλούσαν και Έλληνες.

Ο Ibn Hawqal επισκέφτηκε την πόλη μετά την πολιορκία και μετά έγραψε:

Οι Έλληνες κατέλαβαν την πόλη και το πέτρινο τείχος της δεν ωφέλησε. 

Οι Βυζαντινοί κυρίευσαν και λεηλάτησαν το Χαλέπι αλλά δεν το κράτησαν.

Από τότε, μέχρι το θάνατό του, η κυριαρχία του Σαΐφ αλ-Ντάουλα θα μαστιζόταν από εξεγέρσεις και διαμάχες μεταξύ των υφισταμένων του.